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“Cómo el fraude de los servicios de software me hizo perder más de US$5.000”

Cuando Doug Varey vio en la pantalla de su computadora una ventana emergente (pop-up) con un anuncio que le ofrecía protección de seguridad durante 12 años por US$720, hizo clic y se dio de alta.

“No tenía motivos para pensar que no era legítimo”, le dice a la BBC.

Ese fue su error. Varey fue víctima de una estafa habitual en línea conocida como fraude de los servicios de software para computadoras que le acabó costando más de US$5.000.

La policía en India cerró recientemente dos centros de llamadas y arrestó a siete personas sospechosas de estar implicadas en la estafa, que ha costado a muchas más víctimas miles de dólares.

Los arrestos se produjeron tras una operación internacional en la que participaron la policía india y británica, y el gigante tecnológico Microsoft.

La BBC tuvo acceso exclusivo a esta operación.
La investigación, que se prolongó cuatro años, se enfocó en desenmascarar cómo se llevó a cabo este fraude.

El cuerpo de policía de la City de Londres, Reino Unido, dice que es una de las estafas más habituales en internet y que cada mes se denuncian más de 2.000 casos a través de Action Fraud, el centro británico de reporte de delitos cibernéticos.

Pero el problema es global y ocurre en varios países del mundo.

En este caso, las redadas llevadas a cabo por la división cibernética de la policía de Calcuta, India, tuvieron como objetivo dos centros de llamadas en la ciudad que se usaron para atacar a miles de víctimas en Reino Unido y Estados Unidos.

Una “oferta especial” de US$5.000
Varey, quien es un empresario retirado, dice que el precio del servicio para mantener protegida su computadora fue lo primero que le atrajo cuando hizo clic.

“Pensé que esa cantidad por año era bastante económica y acepté registrarme”.

Unos meses más tarde, sonó el teléfono en su casa de Devon, en el suroeste de Inglaterra. Era la firma de seguridad diciéndole que tenía un serio problema y que debía acercarse a comprobarlo en su computadora.

Allí le mostraron lo que le dijeron que era un hombre ruso se había apoderado de la máquina.

“Observé esa pantalla, en la que vi la foto de un hombre fornido de unos 50 años, calculé, haciendo cosas en una computadora”.

“Y este tipo (del teléfono) dijo: ‘¡Dios mío, dios mío, esto es peor de lo que pensaba!’. Y mis niveles de ansiedad aumentaron hasta el punto de entrar en pánico”.

Después le mostraron al hombre comprando armas, munición y granadas de mano.

El supuesto asesor en el otro lado del teléfono le dijo que había una cosa que podía hacer para solucionar el problema: pagar un por nivel de seguridad avanzado un precio de “oferta especial” de US$5.000.

“En ese momento no importaba lo que me dijeran”, explica. “Quería acabar con el problema”.

Pruebas importantes
Aunque pensó que había estado hablando con alguien que estaba en Nueva York, EE.UU., el dinero había sido pagado a una compañía llamada Vision Call Services, basada en Calcuta, India.

Fue solo unas semanas después de que Varey se diera cuenta de que había sido víctima de un fraude de servicios de software para computadoras.

Fue contactado luego por un ejecutivo de Microsoft implicado en la investigación.

La empresa de Bill Gates se involucró porque muchos de los estafadores que llaman a menudo cuentan que trabajan para la compañía informática.

Los documentos facilitados por Varey fueron pruebas importantes para la planificar y llevar a cabo las redadas en los centros de llamadas de Calcuta.

4 pasos para evitar ser estafado
La policía de la City de Londres dijo que si crees que fuiste blanco de los estafadores de servicios de software, debes ponerse en contacto con Action Fraud (o con la organización de tu país que combata las estafas en línea).

La policía inglesa ofreció estos consejos para evitar ser estafado:

  • Comprueba siempre quién llama, sobre todo si dice ser de Microsoft, tu proveedor de telefonía o de servicios de internet.
  • Las entidades legítimas te alentarán a llamarles de vuelta a un número que obtienes a través de una fuente confiable.
  • No asumas que el número que aparece en tu teléfono es el correcto, pueden ser falsificados y hacerte creer que te llaman de otro país o de una organización de confianza.
  • No llames a los números de teléfono que aparecen en las ventanas emergentes con mensajes que te indican que hay un problema con tu computadora.
  • En las oficinas de Vision Call Services, uno de los edificios investigados, la policía de Calcuta encontró un centro de llamadas con operaciones ilegales y confirmó que quienes llamaban se hacían pasar por empleados de Microsoft.

Una cantidad de computadoras y discos duros fueron requisados y hubo varios arrestos.

“Una advertencia”
La comandante Karen Baxter de la policía de la City de Londres, le dijo a la BBC que la operación internacional envió un mensaje a los criminales.

“Los estafadores en el extranjero podrían ver esto como una advertencia: usaremos todas las tácticas que estén en nuestro poder para detener sus peligrosas actividades criminales”, dijo la jefa de policía.

Los estafadores usan una variedad de técnicas para obtener dinero de sus víctimas.

A veces usan anuncios en pop-ups para ofrecer un paquete de protección antivirus muy barato, o llaman diciendo que han detectado una falla en el PC.

Pero a menudo persuaden a sus víctimas para darles acceso remoto a sus computadoras.

Una vez que logran eso, su siguiente paso es obtener la cuenta bancaria de la persona a la que van a estafar.

La comandante Baxter dice que hay criminales sin escrúpulos que no se detienen hasta que exprimen del todo a sus víctimas: “Son muy convincentes y tenaces, y han desarrollado sistemas sofisticados en su esfuerzo para evadir la captura”.

Microsoft celebró el éxito de la operación en Calcuta. El delegado de la firma en Reino Unido, Hugh Milward, dijo: “Las colaboraciones efectivas público-privadas son esenciales para combatir a cibercriminales sofisticados que operan a escala global”.

La empresa dice que nunca llama a sus clientes para ofrecer soporte técnico.

Varey cuenta que se siente como “un idiota” por haber caído en la estafa, pero quiere ayudar a evitar que otros sean engañados.

“El dinero ya lo perdí, lo que realmente quiero es evitar que otras personas caigan en esta misma estafa”.

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Tecnologia

Apple One, iPad Air y Apple Watch SE: Todo lo que anunció Apple el 15 de septiembre

iPad Air / Captura de pantalla por CNET

La tienda Apple Store cerró la mañana del martes 15 de septiembre, señalizando otro día de lanzamiento de productos de Apple. En el evento virtual de la empresa, el presidente ejecutivo Tim Cook anunció los nuevos relojes Apple Watch Series 6 y el económico Apple Watch SE, un iPad Air rediseñado con el chip A14 Bionic y el iPad de octava generación.

El rumorado paquete de suscripción Apple One con Apple Arcade, Apple TV Plus, iCloud, Apple Music y más se volvió realidad con un precio inicial de US$15 al mes.

En este evento no esperábamos la aparición del iPhone 12. Y aunque Apple confirmó que el nuevo iPhone estará disponible “unas semanas más tarde” que el usual lanzamiento a mediados de septiembre, pensamos que el evento de lanzamiento del iPhone de 2020 será el 13 o 14 de octubre. Por otra parte, las versiones actualizadas de los sistemas operativos iPadOS 14, iOS 14, WatchOS 7 y TVOS 14 llegarán el miércoles 16 de septiembre.

iPad Air y iPad de 8va generación
Han pasado 10 años desde que se lanzó por primera vez el iPad. La más reciente generación de la tableta obtiene una actualización de potencia. Tiene un precio inicial de US$329, los pedidos por adelantado arrancan el 15 de septiembre y los envíos empiezan el 18 de septiembre.

El nuevo iPad Air viene en colores como arcoíris, incorpora una pantalla Liquid Retina de 10.9 pulgadas y tiene muy esperadas mejoras, como el Touch ID en el botón de encendido. También adquiere el nuevo chip A14 Bionic con GPU de seis y cuatro núcleos. Se empezará a enviar el próximo mes con un precio inicial de US$599.

Apple Watch Series 6 y Watch SE
Apple repasó las novedades de WatchOS 7 que había anunciado hace meses durante la conferencia WWDC. Nuevos colores y acabados, una pantalla siempre encendida y medias de salud, incluyendo la saturación de oxígeno en la sangre, SV02. El nuevo reloj incorpora un procesador basado en A13 que es más rápido, además de un nuevo diseño de correa con un bucle que se estira. Apple añadió una nueva opción llamada Family Setup que extiende los controles parentales y no requiere que el reloj se sincronice con un iPhone.

Por otra parte, el Apple Watch SE tiene una pantalla más grande y un precio inicial más asequible de US$279. Ambos relojes se pueden pedir por adelantado desde hoy 15 de septiembre y estarán disponibles en tiendas el 18 de septiembre.

Por: Lori Grunin, Lynn La
CNET en Español

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Tecnologia

Ahora es Alibaba quien está bajo la lupa de Trump

Alibaba es la operadora más grande comercio electrónico de China. (Foto: Reuters)

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump dijo el sábado durante una conferencia de prensa que estaba “estudiando” si el gigante tecnológico chino Alibaba debería ser prohibido en Estados Unidos.

Alibaba es, junto con Amazon, el marketplace más grande del mundo.

Trump ha presionado a las empresas de propiedad china durante su mandato, por ejemplo, al prometer prohibir la aplicación de videos cortos TikTok en Estados Unidos.

Estados Unidos ordenó el viernes a ByteDance, dueño la popular aplicación de videos cortos TikTok, que desinvierta las operaciones estadounidenses de dicha aplicación en un plazo de 90 días, en el último esfuerzo por ejercer presión sobre la compañía china a raíz de las preocupaciones sobre la seguridad de los datos personales que maneja.

De igual forma el mandatario ha presionado a TikTok para que venda su operación a una empresa estadounidense en un plazo no mayor al 20 de septiembre o dejará de tener permiso de usarse en territorio estadounidense; hasta ahora Microsoft y Twitter son las empresas que se han pronunciado por hacer dicha compra de la empresa actualmente valuada en 50,000 millones de dólares.

Trump, que ha hecho del giro de la relación comercial entre Estados Unidos y China un tema central de su presidencia siendo muy crítico con Pekín, elogió además las recientes compras chinas de productos agrícolas como soja y maíz como parte de un acuerdo comercial alcanzado a fines del año pasado.

Fuente: Reuters y expansion.mx

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Facebook y Twitter batallan contra la desinformación en torno al coronavirus

SAN FRANCISCO. — Primero hubo rumores conspirativos en las redes sociales acerca de que el coronavirus se había creado en un laboratorio secreto del gobierno en China. Después surigeron medicinas falsas: geles, líquidos y polvos que proporcionaban inmunización contra el virus.

Y después hubo afirmaciones falsas sobre gobiernos, celebridades y descontento racial. Taiwán estaba encubriendo las muertes provocadas por el virus, y la enfermedad se estaba saliendo de control. Bill Gates, cofundador de Microsoft que ahora dirige una organización filantrópica, era responsable por la propagación del virus. Los italianos marchaban en las calles, acusando a los chinos de llevar la enfermedad a su país. Nada de esto era cierto.

Conforme el coronavirus se extiende por todo el mundo, también lo ha hecho la desinformación, a pesar de un esfuerzo agresivo por parte de las compañías de redes sociales para evitar su difusión. Facebook, Google y Twitter dijeron que estaban eliminando información errónea sobre el coronavirus en cuanto encontraban ese tipo de contenido, y que trabajaban con la Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones gubernamentales para asegurar que la gente obtenga información precisa.

Sin embargo, una búsqueda realizada por The New York Times encontró decenas de videos, fotografías y publicaciones escritas en cada una de las plataformas de redes sociales que parecían haberse escapado de sus filtros. Las publicaciones no solo estaban escritas en inglés. Muchas originalmente estaban en lenguas que iban del hindi al urdu, el hebreo y el farsi, lo que refleja la trayectoria del virus conforme ha viajado por todo el mundo.

Los investigadores de seguridad incluso han descubierto que los hackers han creado sitios web falsos que afirman tener información sobre el coronavirus. En realidad, eran trampas digitales cuyo propósitoes robar datos personales o entrar en los dispositivos de las personas que los visitaban.

La divulgación de contenido falso y malicioso sobre el coronavirus ha sido un drástico recordatorio de la batalla cuesta arriba que realizan los investigadores y las empresas de internet. Incluso cuando las compañías están dispuestas a proteger la verdad, a menudo se ven superadas y burladas por los mentirosos y los ladrones de internet.

Hay tanta información errónea sobre el virus, que la OMS ha señalado que se enfrenta a una “infodemia”.

“Veo desinformación sobre el coronavirus por todas partes. Algunas personas sienten pánico y buscan curas mágicas, y otras están divulgando conspiraciones”, dijo Austin Chiang, gastroenterólogo del Hospital de la Universidad Jefferson en Filadelfia.

En Taiwán, la desinformación sobre el virus en las redes sociales ha atizado preocupaciones acerca de que China esté usando la crisis para afectar el gobierno de la isla autogobernada.

En semanas recientes, ha habido publicaciones en Facebook y otros sitios que afirman que Taiwán ha ocultado grandes cantidades de infecciones de coronavirus. Ha habido documentos falsos con apariencia oficial que prometen que se regalarán tapabocas y vacunas. Una captura de pantalla de un programa de noticias fue modificada para decir que la presidenta Tsai Ing-wen había contraído la enfermedad y estaba en cuarentena.

Mediante una declaración a The Times, Joseph Wu, el ministro de asuntos exteriores de Taiwán, culpó a los “ejércitos de internet” de China por el torrente de mentiras, aunque su oficina rechazó dar más detalles sobre cómo llegó a esa conclusión. La Oficina de Asuntos de Taiwán de China no respondió a una solicitud para hacer comentarios enviada por fax.

El Partido Comunista afirma que Taiwán es parte del territorio chino, y los funcionarios taiwaneses han acusado desde hace mucho tiempo a Pekín de manipular los medios tradicionales y las plataformas de redes sociales para poner a los ciudadanos taiwaneses en contra de Tsai, quien se opone a las relaciones más cercanas con China.

Summer Chen, editora jefe de Taiwan FactCheck Center, un grupo de vigilancia que desmiente rumores y bulos en línea, dijo que su equipo estaba más ocupado desde que el brote comenzó, que durante la elección presidencial de Taiwán en enero, cuando la isla se encontraba en alerta ante la potencial interferencia china en los comicios.

“Durante toda esta epidemia, la gente ha preferido las teorías de conspiración”, dijo Chen. “¿Por qué será que durante las epidemias la gente no elige creer información científica precisa?”.

Facebook, YouTube y Twitter señalaron que estaban haciendo esfuerzos para que la gente se dirija a fuentes confiables de información médica, y tenga líneas directas de comunicación con la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Facebook señaló que prohíbe contenido que podría dañar a las personas, como afirmaciones que desalientan el tratamiento o las precauciones adecuadas en contra del virus. Publicaciones y videos que compartían teorías conspirativas fueron claramente marcados como falsos, en cuanto fueron revisados por verificadores de datos.

Cuando los usuarios de Facebook intentan compartirlos, aparece un mensaje que alerta al usuario de que la publicación incluye información que ha sido marcada como falsa por verificadores de hechos.

Sin embargo, esas medidas no han evitado que la gente en grupos privados de Facebook envíe enlaces y comparta información falsa sobre el virus. En grupos privados de Facebook, incluyendo uno que tiene más de 100.000 miembros, las teorías de conspiración divulgan que el coronavirus fue un invento de la industria farmacéutica que tiene como propósito venderles a los ciudadanos más medicamentos costosos y más vacunas.

Aunque muchas publicaciones simplemente animaban a la gente a tomar vitaminas y tener una dieta equilibrada para mejorar su sistema inmune, otras ofrecían promesas de inmunidad o curas si se consumían ciertas combinaciones de polvos y bebidas. Algunas incluso eran más peligrosas. La Administración de Alimentos y Medicamentos se refirió a una “solución mineral milagrosa” publicada muchas veces en Facebook y Twitter como “lo mismo que beber lejía”.

Chiang, el gastroenterólogo, hace poco ayudó a comenzar la Asociación para las Redes Sociales de Atención Médica (Association for Healthcare Social Media), un grupo dedicado a animar a más profesionales de la salud a publicar en las redes sociales para poder disipar parte de la desinformación.

“Las personas están buscando buenas fuentes de información, porque muchas cosas que ven cuando entran a sus plataformas de redes sociales solo las están asustando”, comentó.

Aunque Twitter reconoció la presencia de parte de este contenido en su red, Del Harvey, vicepresidente de confianza y seguridad de Twitter, dijo que la compañía no ha visto esfuerzos “a gran escala y coordinados” para desinformar a la gente sobre el coronavirus. Después de que The New York Times contactó a Twitter con ejemplos de tuits que contienen información errónea sobre el coronavirus, algunos propietarios de las cuentas fueron suspendidos “por publicar contenido basura”.

Facebook señaló que además de trabajar de cerca con organizaciones de atención médica, estaba ofreciéndole a la OMS espacio publicitario gratuito para tratar de dirigir a la gente hacia información precisa sobre el coronavirus. La compañía dijo que eliminaría publicaciones que desanimen a la gente de buscar tratamiento o sugieran remedios que puedan provocar daño físico, asimismo, afirmó que colocaría etiquetas de advertencia en las publicaciones que fueran clasificadas como falsas por sus verificadores de hechos.

YouTube, propiedad de Google, también dijo que estaba trabajando de cerca con la OMS para ayudar a combatir la desinformación. Farshad Shadloo, portavoz de YouTube, dijo que la compañía tenía políticas que prohibían los videos que “promueven métodos médicamente infundados para evitar el coronavirus en lugar de buscar tratamientos médicos”.

No obstante, decenas de videos de YouTube incluían títulos que sugerían que el video ofrecía una cura del virus. En otros, las secciones de comentarios debajo de los videos incluían enlaces a páginas que ofrecen una gama de tratamientos alternativos infundados.

En algunos casos, esos enlaces han llevado a la gente a sitios web que atraen a las personas con la promesa de una cura, pero en realidad roban información de sus tarjetas de crédito y otros datos personales.

La firma de ciberseguridad Check Point señaló que más de 4000 sitios web relacionados con el coronavirus que incluyen palabras como “corona” o “covid” se han registrado desde el comienzo del año. De ellos, el tres por ciento se consideraba malicioso y otro cinco por ciento era sospechoso.

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Tecnologia

WhatsApp: qué es el modo oscuro que la aplicación acaba de lanzar oficialmente (y cómo activarlo)

Si usas mucho WhatsApp, al punto que te molesta la vista o lo usas en lugares poco iluminados, ahora la aplicación ofrece una opción para que la experiencia sea más amable con tus ojos.

WhatsApp anunció este miércoles que en los próximos días habilitará la opción de usar la aplicación en “modo oscuro” en los sistemas operativos iOS y Android.

“Estamos muy contentos de actualizar WhatsApp con la función más solicitada por nuestros usuarios en todas partes: el modo oscuro”, dijo la compañía en un comunicado en su blog oficial.

“Está diseñado para reducir la fatiga visual en entornos con poca luz. Y esperamos que ayude a evitar esos momentos incómodos en los que tu teléfono ilumina la habitación”, añadió la empresa que pertenece a Facebook.

“Esperamos que todos disfruten del modo oscuro, que se lanzará en los próximos días en la última versión de WhatsApp”, precisó.

Cómo activar el modo oscuro
Cada vez más desarrolladores de aplicaciones y sistemas operativos coinciden en que la brillantez de la pantalla implica un mayor consumo de batería y también puede ser nociva para la vista.

Desde el lanzamiento de los sistemas operativos Android 10 and iOS 13 (las últimas versiones de cada uno), que cuentan con sus propios modos oscuros -invirtiendo los colores con textos e íconos claros sobre un fondo casi negro- aplicaciones como Google Chrome, Instagram, Facebook, LinkedIn y Twitter también habilitaron esta opción.

Para los usuarios que ya tienen el modo oscuro activado en sus sistemas operativos, la última versión de WhatsApp simplemente se adaptará al formato.

Los que no cuentan con estos sistemas operativos podrán activar el modo escuro ingresando en la opción “Chats” del menú “Configuración” de WhatsApp.

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