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Cuánto gana Panamá con el canal y quiénes se benefician de sus millonarias ganancias

Desde que Estados Unidos traspasó el Canal de Panamá a manos panameñas el 31 de diciembre de 1999, la vía interoceánica por la que transita el 6% del comercio mundial se ha transformado en una gigantesca fuente de riqueza.

Al cierre del año fiscal 2019, circularon por el canal una cifra récord de 450 millones de toneladas de carga. Sus ingresos anuales alcanzaron los US$3.365 millones, el nivel más alto desde su inauguración hace más de un siglo, según informó la Autoridad del Canal de Panamá.

La Constitución del país establece que esta empresa pública debe traspasar a las arcas fiscales sus excedentes económicos luego de cubrir los costos de operación, inversión, funcionamiento, mantenimiento, modernización, ampliación y las reservas necesarias para contingencias, previstas de acuerdo a la ley.

Entonces, ¿cuánto recibió el fisco panameño en el período fiscal de 2019? US$1.786 millones, lo que supone un aporte nada despreciable para el país centroamericano.

De hecho, en las últimas dos décadas el Estado consiguió en total más de US$16.800 millones. No cabe duda de que el canal es un buen negocio, aunque algunos analistas se preguntan por qué no llegan aún más recursos al fisco y por qué no se distribuyen de manera más equitativa entre los panameños.

¿Qué países se benefician del canal?
Construido por Estados Unidos entre 1903 y 1914 y traspasado a Panamá hace 20 años, el canal conecta más de 140 rutas marítimas y 1.700 puertos en 160 países.

Las grandes empresas navieras lo utilizan para transportar su carga de manera más rápida, recortando la distancia entre los océanos Atlántico y Pacífico.

De hecho, entre sus clientes se encuentran las mayores firmas de transporte de carga del mundo como la Compañía Sud Americana de Vapores, CMA CGM, China Ocean Shipping, American President Line, Hamburg-Sud o Maersk, entre una larga lista de conglomerados comerciales.

Todos pagan miles de dólares para que sus gigantescos portacontenedores utilicen el paso marítimo, por el cual también navegan buques con gas natural licuado (GNL), un producto que Estados Unidos envía regularmente a los mercados asiáticos.

Además de Panamá, “los países que más se han beneficiado con el canal son Estados Unidos y China”, le dice a BBC Mundo Marco Fernández, economista de la consultora GlobalSource Partners.

“El Canal de Panamá es una conexión en la cadena logística internacional y un medio de transporte relativamente barato” en comparación a lo que sería el costo de usar otras rutas marítimas.

Así, según Fernández, la estrategia comercial del canal ha sido “obtener el mayor superávit financiero posible para pagar sus costos directos, crear las reservas necesarias y transferir las ganancias al gobierno central”.

¿Cómo se maneja el negocio?
“La empresa privada no invierte en el Canal de Panamá”, le dice a BBC Mundo la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), el ente fiscal que lo administra, a través de un correo electrónico.

Desde que se creó el marco legal en 1997 y “debido a su importancia y naturaleza, la ACP goza de autonomía financiera, patrimonio propio y derecho de administrarlo”.

En ese sentido, opera como una empresa autónoma del Estado.

Y dependiendo de las circunstancias, explica la nota, “se pueden contratar servicios para proyectos, como fue el caso de la ampliación del canal, por ejemplo”, que incorporó un tercer juego de esclusas para permitir más tráfico marítimo y que estuvo a cargo de un consorcio liderado por la empresa español Sacyr.

“El Singapur de Latinoamérica”
Michael Conniff, profesor de la Universidad Estatal de San José (California) y coautor del libro Modern Panama: From Occupation to Crossroads of the Americas (“Panamá Moderno: de territorio ocupado a centro de las Américas”) publicado este año, ha estudiado por años el tema.

Desde que se hizo el traspaso del canal hace dos décadas, “el gobierno de Panamá y las empresas cuyas actividades han estado vinculadas al canal se han beneficiado”, dice Conniff en conversación con BBC Mundo.

“Los panameños han usado el canal para generar más negocios que han empujado el desarrollo del país”.

En ese sentido, explica, “no es un país que solo mueve embarcaciones de un océano a otro”, ya que se ha transformado en sede de corporaciones internacionales y ha potenciado negocios como el transporte, la manufactura, servicios o el sector bancario.

“Por eso los panameños le dicen el Singapur de Latinoamérica”, apunta.

El repunte tras el traspaso
Gene Bigler, coautor del libro, explica que en los años 90, cuando el canal estaba en manos de Estados Unidos, pasaban por él apenas 200 contenedores al año. En la actualidad, son cerca de 13 millones.

“Estados Unidos no lo había modernizado, no había invertido en el canal”.

“Ahora es un centro logístico internacional”, apunta, y agrega que “el traspaso del control de canal a Panamá ha beneficiado a la economía global”.

Según Noel Maurer, coautor de The Big Ditch (“La gran zanja”) sobre la historia política y económica del Canal de Panamá, esta realidad tiene dos caras.

“Las ganancias directas se destinaron a las arcas panameñas, que a pesar de la continua corrupción, financiaron una mejora impresionante en la infraestructura del país”, le dice a BBC Mundo Maurer, profesor de la Universidad George Washington.

“El problema es que no hubo mejoras equivalentes en el sistema educativo o en las zonas rurales”, subraya.

Y ese es uno de los grandes desafíos de Panamá.

La deuda social panameña
Carlos Garcimartín, economista líder de la representación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en Panamá y uno de los autores del reciente estudio “BIDeconomics Panamá”, confirma a BBC Mundo cómo, a pesar de los avances, existen sectores de la población del país que han quedado en desventaja.

Aunque Panamá registró en los últimos 15 años una de las tasas de crecimiento más altas del mundo y se convirtió junto a Chile en el país de mayor ingreso per cápita de América Latina, “este éxito económico no se ha traducido en las mejoras sociales que cabría esperar”, asegura.

De hecho, la desigualdad es el talón de Aquiles del país.

“Panamá continúa siendo uno de los países más desiguales de América Latina y del mundo”, dice Garcimartín.

El tema es preocupante dado que, desde el año 2005, el Índice de Gini (la medida internacional que se utiliza para medir la desigualdad de ingresos) ha disminuido muy poco en Panamá en relación a su crecimiento económico.

“Por cada punto de crecimiento económico, la desigualdad se reduce a un ritmo dos veces y medio inferior comparado con el resto de América Latina”, apunta el economista.

Y entre toda la población, son las comunidades indígenaslas que menos han visto los beneficios económicos del país, concentrados en las élites.

No es casual entonces que Panamá, considerada la “estrella del crecimiento latinoamericano”, tenga un nivel de pobreza que supera el 22%, según datos del Banco Mundial.

Sin embargo, en algunas comunidades indígenas, la pobreza es hasta cuatro veces superior al promedio general del país.

El desafío del canal
Un análisis similar hace Michael Conniff sobre los desafíos que tiene el canal para contribuir al bienestar del país.

“Hay un desafío que es más político: los beneficios económicos del canalno han llegado a los sectores más pobres”, afirma.

Esto se debe, dice el investigador estadounidense, a una pobre distribución de los ingresos y a la labor poco eficiente de los distintos gobiernos al respecto.

“Llegará un día en que los panameños se rebelen contra la manera en que los gobiernos manejan el canal”, pronostica.

De momento, lo que está claro es que la mina de oro que supone el Canal de Panamá sigue generando millonarias ganancias. Y las proyecciones apuntan a que la demanda comercial seguirá creciendo.

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Confirmado el calendario de cuartos de final de la Liga de Campeones Concacaf Scotiabank 2021

Miami, FL – Concacaf ha confirmado el calendario para los cuartos de final de la Liga de Campeones Concacaf Scotiabank 2021 (SCCL). Las cuatro series de ida y vuelta se llevarán a cabo el 27 y 28 de abril (partidos de ida) y el 4 y 5 de mayo (partidos de vuelta).

Los octavos de final culminaron anoche en Monterrey, México, con el CF Monterrey (MEX) uniéndose a Atlanta United FC (USA), Club América (MEX), Columbus Crew SC (USA), Cruz Azul (MEX), Philadelphia Union (USA), Portland Timbers (USA) y Toronto FC (CAN) en la segunda ronda de la principal competencia de clubes de la región.

Los cuartos de final de la SCCL 2021 se jugarán de la siguiente manera (club local listado primero y los horarios de inicio en hora del Este):

Martes, 27 de abril de 2021
20:00 Atlanta United FC (USA) vs Philadelphia Union (USA)
22:00 Toronto FC (CAN) vs Cruz Azul (MEX)

Miércoles, 28 de abril de 2021
20:30 Columbus Crew SC (USA) vs CF Monterrey (MEX)
22:30 Portland Timbers (USA) vs Club América (MEX)

Martes, 4 de mayo de 2021
20:00 Philadelphia Union (USA) vs Atlanta United FC (USA)
22:15 Cruz Azul (MEX) vs Toronto FC (CAN)

Miércoles, 5 de mayo de 2021
20:00 CF Monterrey (MEX) vs Columbus Crew SC (USA)
22:15 Club América (MEX) vs Portland Timbers (USA)

Semifinales: 10-12 de agosto (ida) y 14-16 de septiembre (vuelta)

Final: 26-28 de octubre (partido único)

Para los cuartos de final, los ganadores de las llaves 1, 3, 5 y 7 de los octavos de final jugarán el partido de ida como visitante y el partido de vuelta como local (las llaves están disponibles a continuación).

Para las semifinales, los dos clubes con mejor desempeño en las rondas anteriores de la competencia jugarán el partido de ida como visitante y el partido de vuelta en casa. La final a un solo partido será en el estadio del club finalista con el mejor desempeño en las rondas anteriores de la SCCL 2021 (basado en victorias, empates y, si es necesario, diferencia de goles).

El ganador de esta competencia de clubes élite será coronado campeón regional de clubes y representará a la Confederación en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2021. El actual campeón es Tigres UANL, que ganó la SCCL 2020 y posteriormente tuvo un impresionante desempeño en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2020 en Catar, donde se convirtió en el primer club de la región de Concacaf en alcanzar la final del Mundial de Clubes.

Los partidos estarán ampliamente disponibles para que los aficionados de la región los sigan y disfruten a través de los socios de televisión de la Confederación, incluyendo FOX Sports (USA-Inglés), TUDN (USA-Español), Fox Sports (México-Español), ESPN (Centroamérica-Español), OneSoccer (Canadá-Inglés), Flow Sports (Caribe-Inglés) y otros socios locales.

Los partidos también estarán disponibles en la Aplicación Oficial de Concacaf (sujeto a restricciones de territorio). La aplicación móvil gratuita está disponible en las tiendas iTunes y Google Play.

Un recordatorio de los resultados y resumen de los octavos de final de la SCCL 2021 están disponibles a continuación:

Octavos de Final – Partidos de ida

Martes, 6 de abril de 2021
CD Marathon (2) vs (2) Portland Timbers | Resumen 
LD Alajuelense (0) vs (1) Atlanta United FC | Resumen
Arcahaie FC (0) vs (0) Cruz Azul | Resumen

Miércoles, 7 de abril de 2021
Deportivo Saprissa (0) vs (1) Philadelphia Union | Resumen
Club León (1) vs (1) Toronto FC | Resumen
CD Olimpia (1) vs (2) Club América | Resumen

Jueves, 8 de abril de 2021
Real Estelí FC (0) vs (4) Columbus Crew SC | Resumen
Club Atlético Pantoja (0) vs (3) CF Monterrey | Resumen

Octavos de Final – Partidos de vuelta

Martes, 13 de abril de 2021
Atlanta United FC (1) vs (0) LD Alajuelense | Resumen
Portland Timbers (5) vs (0) CD Marathon | Resumen
Cruz Azul FC (8) vs (0) Arcahaie FC | Resumen

Miércoles, 14 de abril de 2021
Toronto FC (2) vs (1) Club León (MEX) | Resumen
Club América (0) vs (1) CD Olimpia | Resumen
Philadelphia Union (4) vs (0) Deportivo Saprissa | Resumen

Jueves, 15 de abril de 2021
Columbus Crew SC (1) vs (0) Real Estelí FC | Resumen
CF Monterrey (3) vs (1) Club Atlético Pantoja | Resumen

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Hemos levantado al partido»: Yani Rosenthal asume el poder del PL

Hoy con más de 700 mil votos, somos la primera fuerza de oposición del país", dijo a la multitud el candidato electo.

Por: Felipe Valencia

En compañía de líderes, familiares, y amigos, el nuevo presidente del Partido Liberal, Yani Rosenthal Hidalgo, celebró esta noche su triunfo desde el Consejo Central Ejecutivo del Partido Liberal (CCEPL).

En una velada, que tuvo como principal consigna la unidad del Partido Liberal, el Movimiento Yanista asumió el poder del partido rojo, blanco y rojo.

“Muchos decían que el Partido Liberal no tenía futuro. Pero, hoy ustedes, las bases, dirigentes y este servidor, hemos levantado al partido”, exclamó Yani Rosenthal.

«Hoy con más de 700 mil votos, somos la primera fuerza de oposición del país», dijo a la multitud el candidato electo.

Asimismo, aseguró que desde su llegada a Honduras ha pregonado en su discurso la unidad, tanto interna como multipartidaria, “para triunfar, para sacar a los cachurecos de la Casa Presidencial”.

En medio de los vítores y los aplausos de los liberales, el candidato ganador pidió buscar a los precandidatos electos y no electos de todas las corrientes, en la búsqueda de la unión a lo interno del Partido Liberal.

El manto de libertad y justicia

“Venimos a izar la bandera de nuestro Partido Liberal, como símbolo del renacer de nuestro partido, de la fortaleza de nuestro partido. Que flameen los colores rojo, blanco y rojo en toda Honduras”, vociferó el nuevo presidente del CCEPL.

Durante su discurso, Yani Rosenthal dijo que la institución volverá a sus glorias de antaño, donde el Consejo Central tenía nombres como el de Manuel Zelaya y el de su padre Jaime Rosenthal.

“En ese tiempo el profesor Pineda Ponce me enseñó que los colores del Partido Liberal eran el rojo encendido de la libertad y el blanco inmaculado de la justicia”, exclamó.

Posterior a ello, Yani recibió la bandera del Partido Liberal de las manos de su esposa Claudia Madrid, para izarla en representación de todo el liberalismo. El acto fue acompañado de fuegos artificiales y el júbilo de cientos de liberales.

Yani Rosenthal ganó las elecciones con un total de 339,001 votos. En tanto, Luis Zelaya quedó segundo con 230,242 y Darío Banegas finalizó tercero con 109,127 votos.

El Partido Liberal finalizó con un total de 778,697 votos, de los cuales 678,370 son válidos, 41,460 fueron declarados nulos y 58,867 estaban en blanco. Durante las elecciones primarias del 2017, el Partido Liberal obtuvo un total de 700,861 votos.

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Guillermo Lasso: ‘Desde el 24 de mayo me dedicaré a la construcción de un proyecto nacional

Guillermo Lasso, es el virtual presidente electo de Ecuador por un periodo de cuatro años. Foto: Enrique Pesantes / EL COMERCIO

Por: elcomercio.com

Guillemo Lasso esperó hasta las 21:00 para salir a agradecer al pueblo ecuatoriano por la votación que lo convierte en virtual presidente electo del Ecuador. Había permanecido gran parte de la jornada de este domingo 11 de abril de 2021 en su domicilio de la vía Samborondón, con su familia y amigos.

“Este es un día histórico en que todos los ecuatorianos han escogido su futuro y el deseo de mejores días para todos”. Así comenzó un discurso cargado de emoción, agradecimientos y de un mensaje de unidad nacional, que duró 20 minutos, en uno de los salones del Centro de Convenciones, en el norte de Guayaquil.

Ahí lo habían esperado sus simpatizantes desde que se cerraron las urnas a las 17:00 y habían recibido con cautela los resultados no oficiales de uno de los ‘exit poll’, a boca de urna, que le daban ventaja en el balotaje.

Lasso cumplió con aparecer en público solo cuando los datos del Consejo Nacional Electoral (CNE) se hubieran consolidado y le dieran un margen superior sobre el otro candidato de la alianza Unes, Andrés Arauz. Con el 98,29% de las actas escrutadas, el postulante de la alianza Creo-PSC tiene 52,49% de los votos nacionales y Arauz 47,51%, según la página web del organismo electoral.

“Gracias por formar parte del Ecuador del encuentro, desde el fondo de mi corazón y ser su presidente”.

“Hoy es un día de celebración, la democracia ha triunfado. Los ecuatorianos han usado su derecho a elegir y han optado por un nuevo rumbo, muy diferente al de los últimos 14 años en Ecuador. Desde el 24 de mayo asumiremos con responsabilidad el desafío de cambiar los destinos de nuestra patria y lograr para todos el Ecuador de oportunidades y de prosperidad que todos anhelamos”.

Recordó que desde hace años “ha soñado con la posibilidad de servir a los ecuatorianos”. Guillermo Lasso, de 65 años, logra un triunfo presidencial en su tercer intento, postuló en el 2013 y en el 2017, cuando llegó a la segunda vuelta y perdió frente a Lenín Moreno.

“Trabajaremos con decisión para que todos los 17 millones de ecuatorianos nos beneficiemos con el cambio de un país democrático, libre, próspero, un país de libertades, un país donde nadie tiene que tener miedo; hoy de noche todos podemos dormir en paz y en calma”.

“Yo no llego con una lista de a quienes perseguir ni ver en la cárcel, yo quiero ver a todos los ecuatorianos libres, que no tengan miedo al Gobierno, que no tengan miedo a disentir con el presidente de la República, que expresen sus opiniones con libertad”.

“Como lo he expresado muchas veces no he entrado a la política para acumular honores ni riquezas, como lo dije ya ni para perseguir a otros ni para ganarle una discusión a nadie, solo me mueve el deseo de servir a todos en especial a los más vulnerables y desde el 24 de mayo, como su presidente, me dedicaré a la construcción de un proyecto nacional que continúe escuchando a todos porque este proyecto será de todos los ecuatorianos”. Lasso enumeró una larga lista de agradecimientos por el triunfo, además de a Dios. A militantes del movimiento Creo, a César Monge, su presidente y su “hermano”; a su equipo de trabajo, y también a Jaime Durán Barba y Santiago Nieto, quienes lo asesoraron en la segunda vuelta, algo que no había sido reconocido públicamente en este tramo de la campaña.

Antes había mencionado el respaldo del PSC a favor de su proyecto político y al liderazgo de Jaime Nebot, quien estaba a su lado, en la tarima, a diferencia de la primera vuelta en que sus aliados no lo acompañaron en el mismo salón. También dio las gracias a los dirigentes de agrupaciones políticas, grupos solidarios e independientes y excandidatos presidenciales que pidieron el voto a su favor.

“Estoy lleno de emoción y la familia es el valor fundamental de la sociedad”. Lasso mencionó el apoyo incondicional de su esposa María de Lourdes Alcívar, sus cinco hijos y sus nietos, quienes han estado a su lado en la campaña.

El presidenciable señaló que trabajará sin descanso para cumplir los compromisos con todos. Mencionó que defenderá los derechos de las mujeres, se preocupará de los derechos de igualdad laboral y de remuneraciones, de las madres solteras y de adolescentes embarazadas. También se refirió a los compromisos adquiridos con los grupos Glbti, para “evitar que sean discriminados, estigmatizado y señalados por su manera de ver la vida”.

Dijo que cumplirá con los artesanos, agricultores, pescadores artesanales, ganaderos, maestros, jóvenes… Y ratificó su oferta de cerrar la Senescyt y que se respetará el derecho de los jóvenes a estudiar lo que desean “no lo que le diga el gobierno”.

Además, señaló que trabajará, desde este lunes 13 de abril de 2021, con su compañero de fórmula, Alfredo Borrero, en el plan de vacunación para el país.

El virtual ganador del balotaje les dijo a los ecuatorianos que, así como han resuelto darle su voto, ahora les pedía que lo sigan acompañando que “logremos cosas juntos, que nada ni nadie nos vuelva a dividir”. Y que “construyamos un país más justo y próspero para todos”.

Al final de su discurso se escuchó el Himno Nacional en el salón del Centro de Convenciones. Luego el papel picado, rojo, blanco y azul, cayó del tumbado, mientras la jornada terminaba en un abrazo con su familia, amigos y simpatizantes.

Andrés Arauz: ‘Tenemos que tender puentes’
“A partir de hoy tenemos que volver a ser un solo Ecuador, un solo Ecuador. ¡Que viva el Ecuador!”, con esas palabras empezó su intervención Andrés Arauz, candidato a la Presidencia por la alianza Unes (afin a Rafael Correa), la noche de este domingo en Quito, al conocerse los primeros resultados oficiales del balotaje.

“En las campañas discutimos y proponemos con convicción y buscamos diferenciarnos. Por supuesto, creemos que representamos y luchamos por ideas y valores distintos. Pero hoy ha llegado el momento de avanzar, tenemos que tender puentes y construir consensos”, señaló Arauz, al reconocer la derrota electoral frente a Lasso.

“Este es un traspié electoral pero de ninguna manera es una derrota política ni moral”, dijo y sorprendió: “Luego de estas declaraciones realizaré una llamada telefónica al señor Guillermo Lasso. Le felicitaré por el triunfo electoral obtenido el día de hoy y le demostraré nuestras convicciones democráticas de poder seguir aportando al desarrollo del país”.

“Nosotros somos un actor responsable y democrático en el Ecuador”, resaltó Andrés Arauz, quien aseveró que velarán porque el Gobierno de Guillermo Lasso vele por los sectores más vulnerables.

La noche de este viernes 11 de abril, Guillermo Lasso dijo en un mensaje de Twitter que conversó por teléfono con Andrés Arauz “para felicitarme por el triunfo de todos los ecuatorianos. Gracias por ratificar tu compromiso con el fortalecimiento de la democracia en nuestro país”.

Más temprano, Arauz al reconocer su derrota en las elecciones de este 11 de abril dijo que, llamaría al nuevo Presidente de la República para felicitarle por el triunfo en las urnas. “Realizaré una llamada telefónica a señor Guillermo Lasso, le felicitaré por el triunfo electoral obtenido el día de hoy, y le demostraré nuestras convicciones democráticas”.

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¿Por qué QAnon fracasó en Japón?

Pâté

Por Matt Alt
Es escritor, traductor y localizador radicado en Japón que se especializa en adaptar contenido japonés para audiencias globales.

TOKIO — Durante más de 40 años, el principal proveedor de fenómenos oscuros en Japón, la revista Mu, le ha vendido Pie Grande, ovnis y lo oculto a una base de fanáticos voraces. Las civilizaciones alienígenas y la biología del monstruo del lago Ness han sido populares artículos de portada. Una teoría de la conspiración no llega del todo al país sin un visto bueno de la publicación mensual.

Sin embargo, Mu, con casi 60.000 lectores y seguidores, entre ellos un ex primer ministro, un célebre director de anime e ídolos del J-Pop, se contuvo de publicar el artículo obvio sobre la teoría de la conspiración más grande de la era: QAnon.

Ese movimiento llegó a su pico de notoriedad con la irrupción al Capitolio de Estados Unidos en enero y su relato central sin fundamentos se volvió muy conocida durante la pandemia del coronavirus. Sus seguidores están convencidos de que una camarilla de élites adoradoras de Satán y abusadoras de menores controla el mundo y desató la COVID-19 y la tecnología 5G como parte de su plan. QAnon ha encontrado creyentes en más de 70 países, desde madres británicas que se oponen al tráfico infantil hasta manifestantes anticonfinamiento en Alemania e incluso un gurú australiano del bienestar.

Sin embargo, fue un fiasco en Japón, un país que no es ajeno a las teorías conspirativas. Aunque los medios de Occidente lo hayan retratado de otra manera, casi no hay ningún seguidor de Q entre los japoneses y no ha pasado la prueba de los expertos en conspiraciones de la nación. “Es demasiado ingenuo para nuestra base de lectores”, le comentó el mes pasado Takeharu Mikami, editor de Mu desde 2005, al periódico Asahi Shimbun.

Japón ha sido un terreno fértil para el pensamiento conspiratorio desde hace mucho tiempo. En 1877, una iniciativa de inoculación en contra del cólera generó rumores de que las autoridades se estaban robando los hígados de la gente para vendérselos a extranjeros. Después del gran terremoto de Kanto en 1923, se propagaron rumores racistas sobre un sabotaje coreano; miles de coreanos inocentes fueron linchados como consecuencia. Y en 1995, Aum Shinrikyo (Verdad Suprema), un culto religioso obsesionado con el apocalipsis, lanzó un ataque con gas nervioso en el metro de Tokio. En la revista oficial del culto, su líder le declaró “la guerra al gobierno mundial en las sombras”, antes de que sus seguidores asesinaran a catorce personas y lesionaran a 6000 más.

Lo que es más, Japón le dio al mundo “2channel”, un tablero de mensajes anónimos en la red fundado en 1999 que se transformó en un semillero de nacionalismo y discurso de odio. La versión de habla inglesa que inspiró directamente, “4chan”, incubó buena parte de la cultura más desagradable de los memes en internet. También engendró a QAnon, cuando legiones se reunieron para apoyar publicaciones de un usuario aún desconocido que se hace llamar “Q”, quien profetizó que el entonces presidente Donald Trump iba a derrotar a la camarilla.

Luego, la primavera pasada, el coronavirus confinó a naciones enteras y esto encendió la llama para que QAnon ardiera por el mundo. Atrapadas en casa, temerosas e inseguras, personas desde Londres hasta Melbourne, París y Brasilia se sumergieron en el oscuro laberinto digital. En Japón, las búsquedas de QAnon en Google también se dispararon de forma drástica, después de que Tokio declaró un estado de emergencia en abril pasado.

Los perplejos internautas japoneses apodaron a los nuevos discípulos “J-Anon”, una frase multifunción para designar el revoltijo de quienes adoptan sus teorías preferidas derivadas de Q, las cuales en su mayoría no se superponen.

Un grupo tradujo las profecías de Q al japonés, y se unía casi de manera exclusiva en internet en torno a una cuenta de Twitter y una etiqueta (#QArmyJapanFlynn). La inició Eri Okabayashi, quien localizó contenido de QAnon: en un inicio, su cuenta pareció generar decenas de miles de seguidores.

Hay otro que incluye una pizca de agrupaciones pro-Trump, que divulgaron la consigna de “Paren el robo” después de la derrota de Trump en noviembre. Los simpatizantes provienen de fuentes como la religión Happy Science y una sede local de Falun Gong. Han reunido a unos pocos cientos de participantes en casi una docena de protestas, a difundir un sentimiento anti-China.

Y también están los negacionistas de la COVID, cuyas manifestaciones antimascarillas tienen como objetivo hacer que todos los demás “se sientan estúpidos”.

A pesar de toda su fanfarronería, los creyentes de J-Anon siguen siendo marginales.

Una cantidad significativa de japoneses tal vez comparta las opiniones negativas sobre China de los conspiracionistas, pero las basan en hechos verificables como disputas territoriales y agravios históricos. Además, la mayoría de los japoneses nunca aceptaría las extrañas teorías de J-Anon: por ejemplo, que la familia imperial fue remplazada por dobles o que los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki fueron obra de japoneses. Un análisis digital forense ha establecido que probablemente la mayoría de los seguidores de Okabayashi sean falsos (Twitter eliminó su cuenta en enero como parte de una purga mundial de QAnon).

Entonces, ¿por qué la recepción tan tibia? Al parecer las peculiaridades culturales y políticas de Japón han sido las principales formas de inoculación en contra de QAnon.

Gran parte de la cultura japonesa se esfuerza mucho por evitar el conflicto, por eso deja poco espacio para el combate ideológico que les gusta a los seguidores de QAnon. “Los japoneses no hablan abiertamente sobre política. Es casi un tabú, por la posibilidad de una confrontación polémica”, opinó Kaori Hayashi, quien imparte clases de Periodismo y Medios en la Universidad de Tokio. Cuando responden encuestas, casi la mitad de los votantes japoneses asegura no tener una afiliación política. Sin el elemento combustible de la política identitaria, los memes de QAnon simplemente no atrapan la psique japonesa.

Otra defensa en contra de la desinformación es el dominio heredado de los medios audiovisuales e impresos de Japón, un efecto involuntario de su control. Con el respaldo de una doctrina de justicia en la ley nacional de medios audiovisuales, la programación debe evitar la tergiversación de hechos, mantener una postura política justa y no perjudicar la seguridad pública. La ley ha obstaculizado el ascenso de la televisión y la radio abiertamente partidistas; no hay un ciclo de noticias que esté las 24 horas del día clamando primicias.

Los periódicos japoneses también siguen gozando de una de las circulaciones más altas de medios impresos en el mundo. Por lo tanto, no han explorado en serio la distribución digital y casi no habían reconocido los actuales sucesos en línea sino hasta hace poco tiempo. La ventaja de esto es que las teorías de la periferia no se tratan con tanta facilidad en los medios noticiosos tradicionales, en contraste con Estados Unidos, donde un solo tuit puede llegar a los titulares y a menudo lo logra.

No obstante, hay partes vulnerables en la sociedad japonesa. De acuerdo con el Centro de Investigación Pew, abunda el pesimismo sobre el futuro, por eso la mayoría de los japoneses cree que sus hijos tendrán una peor situación económica que ellos. Más de la mitad cree que sus políticos son corruptos y no les dan importancia. Además, la gente siente un profundo escepticismo en torno a las vacunas para la COVID-19, aunque no dudan de la ciencia, sino del manejo que puedan hacer sus líderes de las campañas de vacunación.

Los medios tradicionales tal vez son menos bombásticos, pero su letargo ha alienado a las minorías. En Japón, los adultos menores de 50 años están abandonando los periódicos por completo. Los movimientos marginales brotan cuando la gente siente que el sistema la descuida. “Los medios tradicionales no están prestando suficiente atención a sus voces”, opinó Hayashi. “Están recurriendo a internet para hacerse escuchar y a veces incluso son hostiles hacia los medios tradicionales”. Es una señal ominosa de que la frase “noticias falsas” ya entró en el léxico japonés.

La revista Mu ha comprendido las señales. Como respuesta a unas peticiones, Mu dedicará su próximo número al movimiento de QAnon. Sin embargo, no será la victoria que ansían los conspiracionistas: Mikami, el editor, ha prometido no promover los dogmas de Q, sino iluminar a sus lectores sobre “educación conspiratoria”. Hasta ahora, los japoneses han logrado oponer resistencia a QAnon, pero ¿quién no disfruta una lectura sensacionalista?

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