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¿Qué opciones tienes para dejar Google y Facebook?

«Estuvimos de acuerdo en darles a estas compañías la propiedad de nuestras vidas y están lucrando con ello», afirma Edward Armstrong, consultor independiente en publicidad.

Armstrong, que reside en Londres, dejó de utilizar de los servicios de dos gigantes de internet como Google y Facebook,y acude a sus rivales más pequeños que le garantizan mayor privacidad.

«Me siento incómodo con el poder de esas dos empresas. Creemos que todo es gratis, pero el costo son nuestros datos y privacidad», dice.

Google sabe todo lo que has buscado, tiene un catálogo detallado de tus intereses, esperanzas y miedos. Facebook sabe quiénes son tus amigos, qué te gusta y de qué hablas con tus amigos.

Los recientes escándalos por filtraciones de datos en línea han multiplicado la preocupación sobre el poder que aporta la información que esas compañías poseen.

Por ejemplo, Facebook enfrenta una multa de US$5.000 millones por su papel en el cuestionado uso de datos privados por parte de la consultora política Cambridge Analytica.

Una encuesta realizada el año pasado por la agencia digital Rad Campaign, con sede en Washington, y la firma de análisis Lincoln Park Strategies, por ejemplo, encontró que tres de cada cinco entrevistados en Estados Unidos desconfían de las redes socialest cuando se trata de proteger su privacidad.

Pero en medio de esa desconfianza, algunos encuentran una oportunidad. ¿Existe demanda entre los usuarios de internet por un motor de búsqueda que no almacene datos?

DuckDuckGo fue fundado en 2008 por Gabriel Weinberg, que quería crear un nuevo motor de búsqueda, con mejores resultados y menos publicidad no deseada.

El sitio, que registra alrededor de 50 millones de búsquedas por día, funciona de la misma manera que Google, pero mantiene una política de privacidad simple: no almacenar ni compartir información personal.

El gerente de comunicaciones de la compañía, Daniel Davis, sostiene que los usuarios dejan información tan sensible cuando usan buscadores que debe ser manejada con responsabilidad.

«Compartimos nuestra información más íntima con los motores de búsqueda (financieros, médicos, etc.) y esa información merece ser privada y no utilizada para la creación de perfiles o la orientación de datos», indica.

Davis añade que las personas «merecen una alternativa privada a los servicios que utilizan y herramientas simples que les permitan recuperar su privacidad sin ningún tipo de costo».

La tecnología en la aplicación móvil de la compañía y la extensión para el el navegador va un paso más allá al proteger a los usuarios donde quiera que vayan en la web al bloquear silenciosamente a los rastreadores de navegación que funcionan en segundo plano.

El buscador usa automáticamente conexiones seguras a los sitios web y muestra el grado de privacidad para cada sitio web que es visitado.

DuckDuckGo es gratuito y gana dinero a través de su publicidad, pero los anuncios que muestra no se basan en el historial o comportamiento del usuario.

Si busca «auto» en DuckDuckGo, es posible que vea un anuncio relacionado con el auto, pero no estará influenciado por nada que haya buscado en el pasado.

«Creemos que internet no debería sentirse tan espeluznante, y obtener la privacidad que mereces en línea debería ser tan simple como cerrar las persianas», dice Davis.

«Estamos dando un ejemplo que esperamos que otros sigan», añade.

Y en verdad otros lo están haciendo.

ProtonMail se ha convertido en el mayor proveedor mundial de correo electrónico cifrado, con 20 millones de usuarios.

Los correos electrónicos entre las cuentas de ProtonMail se protegen automáticamente con encriptación de extremo a extremo, lo que significa que los mensajes solo son visibles para el remitente y el destinatario.

«Los mensajes se cifran antes de que lleguen a nuestros servidores, lo que significa que ni siquiera nosotros podemos leerlos», dice el fundador de ProtonMail, Andy Yen.

El empresario señala que esto también significa que los datos de los usuarios están seguros incluso en un escenario en el que se violan los servidores de ProtonMail, ya que no habría datos utilizables para robar.

ProtonMail también es de uso gratuito y gana dinero al cobrar por actualizaciones y almacenamiento adicional.

«En los últimos años, cada vez más miembros del público en general y pequeñas empresas se unieron a nosotros, la mayoría de los cuales se han dado cuenta de cómo sus empresas y gobiernos recopilan y utilizan sus datos, y a menudo los pierden. «, señala Yen.

La compañía llegó a ser tan popular que ha creado otro servicio, ProtonVPN, que permite a los usuarios navegar por internet de forma segura y privada.

Un navegador seguro y gratuito es Brave, que bloquea el seguimiento y la creación de perfiles de los usuarios, protege la privacidad y acelera la navegación.

Gana dinero mediante la publicidad, pero los usuarios tienen la opción de redirigir algunos de esos fondos a sus sitios favoritos.

Brave reporta que tiene 8,7 millones de usuarios activos mensuales y el director de producto, David Temkin, confía en que ese número siga creciendo a medida que el mundo «despierte» a lo que él llama «los efectos negativos de la economía de vigilancia».

«Hay una sensación creciente de que hay que hacer algo y Brave ofrece una solución concreta ahora», indica el desarrollado.

A pesar de las alternativas, Facebook crece a un ritmo cada vez más rápido, llegando a 2.450 millones de usuarios mensuales en el tercer trimestre de 2019.

WhatsApp, propiedad de Facebook, y Google también incrementan más y más sus bases de usuarios.

No es fácil dejar atrás servicios como esos y por ello Edward Armstrong dice que la mayoría de su grupo de amigos se muestra feliz de continuar usándolos.

Para escribir sus anuncios publicitarios, Armostrong usa ProtonMail en lugar de Gmail, DuckDuckGo en vez del buscador de Google, y Firefox para no requerir de Chrome. Además, manda sus mensajes por Signal en lugar de WhatsApp.

«He convencido a mi novia de que use Slack (un servicio de mensajería], pero ella todavía usa WhatsApp para todos sus otros amigos», afirma.

Edwards tiene la esperanza de que esto cambie con el tiempo.

«No es por falta de educación, ya que los escándalos de Facebook causaron que muchos se deshicieran de él, por lo que creo que se necesitará más conciencia para que la gente comience a alejarse», concluye.

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Tecnologia

Frances Allen, la primera mujer que ganó el Nobel de la computación

CORTESÍA: IBM

Quizás el nombre de Frances Allen no sea muy conocido entre el gran público, pero para los entendidos, ella fue quien «allanó el camino para las aplicaciones eficientes y ultrarrápidas de hoy», y quien «ayudó al hardware a comprender al software».

Así lo explica en un artículo Cade Metz, autor y periodista de Tecnología de The New York Times.

Por su parte, Janet Abbate, profesora asociada del departamento de Ciencia y Tecnología de la Sociedad en la Universidad Politécnica de Virginia (EE.UU.) y autora de Recoding Gender: Women’s Changing Participation in Computing («Recodificar el género: la participación cambiante de las mujeres en la informática»), se lo dice así a BBC Mundo:

«Cada vez que usas una aplicación que te responde instantáneamente, Fran Allen es una de las personas a la que puedes agradecer esa experiencia sin esfuerzo».

Pasaron 40 años antes de que a una mujer se le otorgara el Premio Turing, considerado como el Nobel de la computación. El primero fue entregado en 1966 y fue en 2006 cuando se le otorgó a la primera mujer: Frances Allen (1932-2020).

El trabajo de Allen se refleja en «casi todos los sistemas de software que cualquier persona usa: cada aplicación, cada sitio web, cada videojuego o sistema de comunicación, cada computadora del gobierno o de un banco, cada computadora dentro de un automóvil o de un avión», explicó Graydon Hoare, creador del lenguaje de programación Rust, en el artículo de Metz.

Por: Margarita Rodríguez
BBC News Mundo

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Tecnologia

¿Dejarías que un abogado robot te defendiera?

¿Podría tu próximo abogado ser un robot?

Suena descabellado, pero lo cierto es que los sistemas de software de inteligencia artificial (IA) -los programas de computadora que pueden actualizarse y «pensar» por sí solos- están siendo cada vez más utilizados en el entorno legal.

Joshua Browder describe su aplicación DoNotPay como «el primer abogado robot del mundo».

Ayuda a componer declaraciones legales. Le dices al bot de charla cuál es tu problema (como una apelación contra una multa por mal estacionamiento) y te sugiere lo que cree que es el mejor lenguaje legal para utilizar al respecto.

«Los usuarios pueden teclear su versión de una disputa en sus propias palabras, y el software tiene una máquina con un modelo de aprendizaje que cuadra la manera legal de expresarla», explica.

Browder, de 24 años, y su compañía están basados en Silicon Valley, California, pero los orígenes de la empresa se remontan a 2015, en Londres, cuando tenía solo 18 años.

«En la última etapa de mi adolescencia en Hendon, al norte de Londres, yo era un pésimo conductor», cuenta. «Recibí una cantidad de costosas multas por mal estacionamiento que, como seguía en la secundaria, no podía pagar».

Tras mucha investigación, Browder dice que encontró la mejor manera de impugnar esas multas. «Si sabes lo que debes decir, puedes ahorrar mucho tiempo y dinero».

En lugar de copiar y pegar los mismos documentos una y otra vez, asegura que le pareció que era «la labor perfecta para un software». Así que creó la primera versión de DoNotPay («NoPagues«, en español) en unas semanas en 2015.

«Realmente solo era para impresionar a mi familia», cuenta.

Pero, desde entonces, la app se ha propagado por Reino Unido y EE.UU., y ahora te puede ayudar a escribir cartas sobre asuntos como reclamos de seguros, solicitud de visas de turista, quejas a una empresa o autoridad local, reembolso del dinero de unas vacaciones que ya no puedes tomar o cancelar la suscripción a un gimnasio.

Browder afirma que los últimos dos usos se dispararon durante la pandemia.

Ahora, DoNotPay se jacta de tener 150.000 subscriptores de pago. Y aunque tiene sus críticas como las de quienes dicen que el consejo legal no es suficientemente preciso, el año pasado recibió un premio del Colegio de Abogados de EE.UU. por aumentar el acceso al ámbito legal.

Bowder aseguratener una tasa de éxito en general de 80%, que se reduce a 65% para las multas de mal estacionamiento porque «algunas personas son culpables».

Quizá pienses que los abogados humanos temen que la IA se entrometa en su campo. Pero algunos lo reciben con beneplácito, pues el software puede servir para buscar y ordenar rápidamente grandes cantidades de documentos de casos.

Una de esas abogadas es Sally Hobson, del bufete de abogados en Londres The 36 Group, que trabaja en casos criminales.

Recientemente uso la IA en un complejo juicio de asesinato. El caso implicaba tener que analizar rápidamente más de 10.000 documentos.

El software realizó la tarea cuatro semanas más rápido de lo que le hubiera tomado a los humanos, ahorrando casi US$70.000 en el proceso.

El uso de AI para asistir a abogados «se está volviendo la norma y ya no es algo raro», dice Eleanor Weaver, directora ejecutiva de Luminance, que produce el software que Hobson usó.

Más de 300 otros bufetes legales en 55 países lo utilizan, trabajando en 80 idiomas.

«Antes tenías una cantidad de tecnologías [de inspección de documentos] que no iban más allá de búsqueda de palabras clave, como teclear «Control-F» en tu portátil», indica Weaver.

En cambio, dice que el sofisticado software que existe actualmente puede conectar palabras y frases asociadas.

Pero la IA no sólo está ayudando a los abogados a revisar la evidencia documental. Ahora también les puede ayudar a preparar y estructurar su caso, así como buscar cualquier precedente legal relevante.

Laurence Lieberman, quien dirige el programa digital de disputas del bufete legal Taylor Wessing en Londres, usa ese tipo de software, el cual ha sido desarrollado por la firma israelí Litigate.

«Cargas el sumario del caso y tus alegatos, y entra y resuelve quiénes son las figuras clave», señala.

«Y luego la IA los vincula a todos, y arma una cronología de los eventos clave y las explicaciones de qué sucede en qué fechas».

Entretanto, Bruce Braude, jefe de tecnología de Deloitte Legal, el brazo legal del gigante de la contaduría Deloitte, dice que el sistema de software TAX-I puede analizar datos judiciales históricos para apelaciones de casos fiscales similares.

La empresa sostiene que puede predecir correctamente cómo se determinará una apelación el 70% de las veces.

«Ofrece una manera más cuantificable de tus probabilidades de éxito, que puedes usar para determinar si debes proceder o no», afirma Braude.

Pero dado que la IA puede escribir documentos legales o asistir a abogados humanos, ¿llegará el momento en que veamos abogados robots o incluso jueces robots?

«Creo que, la verdad, no estamos ni cerca de eso», asegura Weaver.

Pero otros como el profesor Richard Susskind, que preside el grupo de asesoría de IA del Alto Magistrado de Justicia de Inglaterra, no están tan seguros.

Susskind dice que en la década de los 80 estaba realmente horrorizado ante la idea de un juez computarizado, pero que ya no piensa igual.

Indica que incluso antes del coronavirus, «Brasil tenía una acumulación de más de 100 millones de casos jurídicos, y no hay posibilidad de que jueces y abogados humanos puedan sacarse de encima una carga de ese tamaño».

De manera que si un sistema de IA puede de manera precisa (digamos con un 95% de probabilidades) predecir el resultado del fallo de un tribunal, él dice que tal vez deberíamos empezar a pensar en manejar esas predicciones como determinaciones vinculantes, especialmente en países que tienen tanta acumulación de casos atrasados.

Por: Padraig Belton – BBC News

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Tecnologia

WhatsApp: cómo funciona el nuevo servicio de la aplicación que hace desaparecer fotos y videos

La aplicación ahora permitirá a sus usuarios hacer que las fotos o los videos que les envíen a sus contactos desaparezcan después de que los vean.

Una vez que el destinatario abra la imagen, la opción «ver una vez» la eliminará, sin guardarla en el teléfono.

Según WhatsApp, la función tiene como objetivo «dar a los usuarios aún más control sobre su privacidad».

Sin embargo, grupos defensores de la infancia han expresado su preocupación de que los mensajes de desaparición automática puedan ayudar a encubrir evidencia de abuso sexual infantil.

Controversia
La Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños (Nspcc) ya había mostrado su desacuerdo con la empresa matriz de WhatsApp, Facebook, por el uso de mensajes cifrados.

Tal cifrado significa que la policía no puede ver los mensajes «en tránsito», solo el remitente y el receptor pueden hacerlo.

Pero el borrado automático de mensajes podría significar que los dispositivos incautados en redadas policiales tampoco contengan pruebas.

«Esta característica de vista previa podría poner a los niños en un riesgo aún mayor al brindarles a los delincuentes otra herramienta para evitar la detección y borrar la evidencia, cuando los esfuerzos para combatir el abuso sexual infantil ya se ven obstaculizados por el cifrado de extremo a extremo», dijo Alison Trew, una de las líderes de la organización benéfica de seguridad en línea.

WhatsApp, por su parte, defiende que la opción potenciará la privacidad de sus consumidores habituales, diciendo que podría usarse para fotos desechables pero personales, como cuando alguien se prueba ropa en una tienda y le pregunta a un amigo cómo se ve o cuando se envía una contraseña a alguien.

«No todo lo que compartimos debe convertirse en un registro digital permanente», dijo la empresa.

«En muchos teléfonos, simplemente tomar una foto significa que ocupará espacio en el rollo de la cámara para siempre».

Nuevo mensaje
Los usuarios sabrán que un mensaje es de «ver una vez» porque la vista previa se ocultará y se mostrará un gran icono con el número «1» en su lugar.

Sin embargo, al igual que los mensajes que desaparecen en otras aplicaciones como Snapchat, es posible que un usuario tome una captura de pantalla o grabe la pantalla del mensaje cuando se abre por primera vez, o filme una pantalla con otra cámara.

La función también viene con otras limitaciones:

  • Las fotos no se guardarán de forma automática en la galería del teléfono.
  • Los archivos no se pueden reenviar, guardar, compartir ni destacar.
  • Expirará si no se abre en dos semanas.

WhatsApp introdujo una función de mensajes que desaparecen en noviembre.

Esta opción borra los mensajes de texto tanto para el remitente como para el destinatario después de siete días y se ha vuelto una de las áreas de preocupación en algunos países, como Reino Unido.

La ley británica considera que la información relacionada con «discusiones o decisiones sustantivas» debe mantenerse registrada para el archivo histórico.

Por: BBC News Mundo

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Tecnologia

El regreso de un clásico: vuelve el celular Nokia 6310

Nokia ha dado a conocer una noticia que ha sorprendido al mundo tecnológico. El regreso del popular Nokia 6310.

La multinacional tecnológica reveló que el clásico celular regresa con su silueta icónica y con nuevas actualizaciones, que lo convierten en un teléfono móvil moderno sin dejar de lado lo clásico.

El celular Nokia 6310 tendrá entre sus características:

  • Radio FM inalámbrica
  • Batería de 1.150 mAh
  • Pantalla multicolor de 2,8 pulgadas
  • 16 MB de RAM
  • 8MB de memoria interna
  • Conexión wifi
  • Cámara de 0.3 megapixeles
  • El popular juego clásico: Snake

La empresa informó que la batería puede durar semanas entre cargas y que el equipo “está construido en una carcasa resistente, por lo que puede soportar los golpes de la vida”.

Por: Noticias Caracol
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