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Inmigración

Qué se sabe del niño nicaragüense abandonado en la frontera sur de EE.UU.

Wilton, el niño que apareció solo y llorando en la frontera de México y EE.UU., hizo el viaje desde Nicaragua junto a su madre Meylin, quien permanece desaparecida. - CORTESÍA MISAEL OBREGÓN

Por: Marcos González Díaz
Corresponsal de BBC News Mundo en México y Centroamérica

Las imágenes en las que Wilton Gutiérrez aparecía llorando y perdido en algún lugar desértico de Texas convirtieron a este niño nicaragüense en uno de los símbolos más dramáticos de la crisis migratoria que se vive en la frontera entre México y Estados Unidos.

Y aunque el menor de 10 años fue rescatado por la Patrulla Fronteriza estadounidense el pasado 1 de abril y permanece desde entonces bajo resguardo de las autoridades, su «sueño americano» y el de su familia parecen aún lejos de cumplirse.

De hecho, su madre -con la que emprendió el peligroso viaje al norte- es ahora la mayor preocupación de sus familiares dado que permanece en paradero desconocido. Según denuncian, está secuestrada en algún lugar del norte de México.

Wilton y su madre, Meylin Obregón, dejaron atrás su hogar en busca de una nueva vida en EE.UU. como miles de centroamericanos.

Solo en el mes de marzo, más de 170.000 migrantes fueron detenidos en la frontera sur estadounidense. Es la cifra más alta de los últimos 15 años. La mayoría aseguran escapar de la pobreza y la violencia existentes en sus países.

Pero en el caso de esta humilde familia nicaragüense, aseguran sus allegados, la violencia de la que escapaba Meylin junto a su hijo estaba enquistada dentro de su propia casa.

Un viaje casi improvisado
Misael Obregón, hermano de Meylin y tío del pequeño, asegura que el viaje fue planificado con apenas unos días de antelación.

«Todo estaba programado para que mis hijos (dos gemelos de 15 años) hicieran el viaje desde Nicaragua para venir aquí a EE.UU.», le cuenta el hombre a BBC Mundo desde Miami, donde vive desde hace cinco años trabajando en la construcción.

«Pero pocos días antes, Meylin me pidió ayuda para venirse para acá porque no soportaba más a ese hombre (el papá de sus dos hijos). Así que le mandé dinero para comida y pasajes, y se sumó con Wilton al viaje de mis hijos».

Misael asegura que la relación del matrimonio era malísima. «La trataba muy mal psicológicamente, le hacía mucho daño y la trataba mal verbalmente», dice.

Desde una remota comunidad ganadera cercana a El Rama, en la Región Autónoma de la Costa Caribe Sur de Nicaragua, la madre de la joven y abuela de Wilton confirma el relato.

«Ella era muy duro con ella, le decía cosas que no tenia que decir, le dañaba verbalmente con palabras y ofensas, tenia muchos amantes…», le cuenta a BBC Mundo Socorro Leiva, quien asegura que nunca supo de las intenciones de su hija de marcharse a EE.UU.

Esta situación, cuenta la mujer, fue lo que provocó que su hija se mudara de nuevo a la casa familiar junto a Wilton pocos días antes de empezar su viaje. Y lo que también la empujó a interponer una denuncia ante la Fiscalía contra su pareja.

Secuestrados por US$10.000
El 8 de febrero, Meylin inició su viaje junto a su hijo Wilton y sus dos sobrinos gemelos. Salieron de una zona que la familia califica de totalmente «abandonada» por los gobiernos, donde no hay energía eléctrica, las carreteras son precarias y las oportunidades de trabajo escasas.

La señal de cobertura de teléfono en la zona es tan débil, de hecho, que la conversación de BBC Mundo con la abuela de Wilton tuvo que realizarse mediante intercambio de audios de Whatsapp.

Meylin, una de los diez hermanos de la familia, cultivaba y criaba gallinas y cerdos para mantenerse.

«Es terrible la pobreza que hay, mucha gente sale de allí para buscarse la vida. Pero mi hermana no quiso venir aquí para trabajar, era realmente para escapar de lo que estaba viviendo», insiste su hermano desde EE.UU.

Asegura que su hermana era consciente del peligro que enfrentaría en la travesía. «Yo le dije que cuando uno hace ese viaje para acá, es vida o muerte, porque ese México es muy peligroso. Pero aún así, dijo que quería salir de ese sufrimiento que tenía en Nicaragua», cuenta.

Durante el viaje, la joven y los tres menores recorrieron su país hasta cruzar Honduras, Guatemala y llegar a la frontera norte de México semanas después.

Misael cuenta que sus hijos gemelos viajaban con la idea de que los dejarían entrar a EE.UU. por ser menores no acompañados. Y así fue. Tras entregarse a las autoridades migratorias, pudieron reunirse con su padre en Miami.

Pero Meylin y Wilton corrieron peor suerte y fueron inmediatamente devueltos a territorio mexicano, donde la familia denuncia que fueron raptados por un grupo de delincuentes que les pidieron US$10.000 por su liberación a través de una llamada telefónica.

Desde EE.UU., Misael cuenta que solo pudieron reunir la mitad. «Me dejaron hablar con mi hermana por teléfono y le conté lo que pasaba. Obviamente me dijo que prefería que pagáramos por el niño, que ella podía aguantar más que su hijo en ese lugar», relata.

Cuando Wilton fue liberado por sus captores en Texas y la grabación de su encuentro con la policía se hizo viral, fue el momento en que la abuela del niño tuvo la primera noticia sobre su paradero.

«Mi marido estaba viendo la televisión y me llamó a voces. Y ahí vimos al niño en el video. Fue un golpe para mi corazón, yo no podía ni llorar en ese momento», recuerda emocionada desde Nicaragua.

«Fue después que me salieron las lágrimas de alegría. Porque yo oigo en las noticias que a los niños los prefieren para quitarles los órganos. Pero gracias a Dios, ya está a salvo con las autoridades. Ahora es mi hija la que falta», lamenta.

El futuro de Wilton
Misael dice que de vez en cuando recibe llamadas de su hermana, siempre desde números distintos. La última vez fue hace cuatro días.

«Me dice que está encerrada en una casa con otras personas, cree que debe ser por Reynosa. Dice que está bien, y solo me pregunta por el niño», dice.

Él supo que su sobrino había sido liberado gracias a la grabación viral, la cual también fue vista por su hermana desde su cautiverio. «Ella ha llorado mucho por el video porque le duele que la gente diga que ella culpable de lo que pasa, cuando no lo es».

Tanto el tío como la abuela de Wilton aseguran que no ha recibido apoyo ni información directa por parte de las autoridades de ningún país.

BBC Mundo preguntó al Instituto Nacional de Migración de México si tenían alguna novedad sobre este caso, pero una vocera dijo no tener información al respecto.

La familia solo escuchó las declaraciones de la vicepresidenta de Nicaragua, Rosario Murillo, quien este lunes dijo que «para atender la solicitud de la familia» se están realizando los trámites para la repatriación del niño al país centroamericano y que se solicitó cooperación internacional para localizar a la madre.

Pero los familiares con los que habló BBC Mundo confiesan que preferirían que el niño -que permanece en un albergue de Brownsville, Texas- pudiera quedarse en EE.UU. antes que regresar a Nicaragua.

Su tío habló con el menor este lunes. «Dice que está bien. Se cree que en unos 15 días más lo pueden liberar. La idea es que venga aquí a Miami, estamos con el papeleo con la trabajadora social».

La abuela del niño dice que, de haber sabido las intenciones de su hija, jamás habría autorizado el viaje a EE.UU. por el peligro que supone.

«Pero ya que ellos hicieron ese gran sacrificio arriesgando hasta la muerte… por algo lo hicieron», responde Socorro cuando se le pregunta si preferiría que se quedaran en Miami.

«Me gustaría (que se haga realidad) el sueño de ella, porque da lástima tanto que han sufrido y que tal vez ella no pase (…). Pido a Dios que pase ella (a EE.UU.) para que se junte con el niño», le dijo a La Prensa el padre de Wilton.

Desde Miami, el tío del niño lanza un mensaje con la esperanza de que la reunificación de su familia pueda llegar lo antes posible y con todos sanos y salvos.

«A los que tienen a mi hermana les pido que la suelten, ojalá la liberen. Y al gobierno de EE.UU. que le de después la oportunidad de pedir asilo, de ir a la Corte y nos juntemos todos acá. Es lo que más quiero».

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Inmigración

Qué se sabe sobre los 126 migrantes rescatados de un contenedor abandonado en Guatemala

POLICÍA DE GUATEMALA | Los migrantes fueron rescatados por la policía guatemalteca el sábado.

Hacinados, abandonados y gritando socorro en el interior de un contenedor de transporte, al costado de una carretera.

Así fue como la policía de Guatemala halló en la madrugada de este sábado a 126 migrantes, que fueron rescatados entre las localidades de Nueva Concepción y Cocales, en el sur del país.

Poco antes los lugareños habían informado de que se escuchaban gritos dentro del tráiler, y dieron la voz de alarma.

Las autoridades creen que los migrantes fueron abandonados por contrabandistas a quienes se les había pagado para que los llevaran a Estados Unidos a través de México.

109 de las personas rescatadas son de Haití. También hay gente de Nepal (11) y de Ghana (9), según la Policía Nacional Civil (PNC).

«Escuchamos gritos y golpes»

En declaraciones vía Twitter tras el descubrimiento, un vocero de la policía dijo: «Escuchamos gritos y golpes provenientes del interior del contenedor. Abrimos las puertas y encontramos dentro a 126 personas indocumentadas».

Fotografías difundidas por la policía mostraron a los migrantes bajando del furgón con mochilas o sentados en la carretera.

Los agentes dijeron que brindaron atención humanitaria a los migrantes antes de escoltarlos a albergues administrados por el Instituto Guatemalteco de Migración.

Una portavoz de la autoridad migratoria de Guatemala, Alejandra Mena, dijo que los migrantes habían llegado a Honduras y desde allí continuaron el peligroso viaje hacia el norte con la intención de llegar a Estados Unidos.

Ahora serán transportados de regreso a la frontera con Honduras y entregados a las autoridades de ese país.

Situación preocupante

El descubrimiento se produce apenas un día después de que las autoridades mexicanas detuvieran a 652 migrantes, incluidos 355 menores, que viajaban en tres camiones frigoríficos de doble remolque cerca de la frontera sur de Estados Unidos.

Soldados en un puesto de control militar en Tamaulipas, en la frontera de México con Texas, registraron los camiones después de escuchar voces en el interior.

Las autoridades pudieron detectar que 564 migrantes eran provenientes de Guatemala, 39 de Honduras, 20 de El Salvador, 28 de Nicaragua y uno de Belice.

Según los reportes, al menos 197 de los menores viajaban solos.

El incidente refleja una creciente preocupación por la cantidad de migrantes, entre ellos un gran número de haitianos, que corren riesgos en sus intentos de llegar a Estados Unidos.

Según la fiscalía panameña, desde principios de 2021, más de 50 migrantes han muerto al intentar cruzar el Tapón del Darién, un corredor selvático en frontera con Colombia.

Haití ha sufrido años de inestabilidad que culminaron con el asesinato del presidente Jouvenal Moïse en julio. Al mes siguiente, el país fue golpeado por un terremoto mortal.

Miles de haitianos ya habían abandonado el país en busca de trabajo en países de América Latina.

Muchos comenzaron a intentar llegar a Estados Unidos con la creencia de que califican para el Estatus de Protección Temporal, un derecho temporal a permanecer en el país que se ha extendido a los haitianos que ya viven en el país norteamericano, pero no a los recién llegados.

El mes pasado, unos 13.000 haitianos se reunieron bajo un puente que conecta Del Río, en Texas, con Ciudad Acuña en México. Desde entonces, Estados Unidos ha deportado a más de 7.500 personas a Haití, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

El enviado especial de Estados Unidos para Haití, Daniel Foote, renunció en protesta por las deportaciones y dijo que hacer retornar a personas que huyen de un terremoto y de la inestabilidad política era «inhumano».

Marsha Espinosa, del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, reiteró que «nuestras fronteras no están abiertas y la gente no debe hacer el peligroso viaje (hacia Estados Unidos)».

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Inmigración

Denuncian abuso laboral a inmigrantes, Long Island

Trabajadores, funcionarios electos y residentes de Bellport, Long Island, exigieron hoy a Quality King, uno de los principales distribuidores de artículos de marca a nivel nacional, que acabe la cultura de acoso e intimidación a los trabajadores inmigrantes y que negocie un convenio laboral justo para una de sus subsidiarias.

En una conferencia de prensa celebrada frente a la sede de la empresa en el edificio 35 de Sawgrass Drive, denunciaron que Quality King se involucra regularmente en tácticas de miedo, como despedir a trabajadores por participar en manifestaciones. También revelaron que la empresa no ha investigado los casos denunciados de acoso y acoso sexual, y que además el sindicato de trabajadores, UFCW Local 2013, ha presentado cargos ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. También condenaron el hecho de que Quality King no logró negociar un contrato justo con un salario digno para su subsidiaria Perfumania (uno de los principales distribuidores de perfumes de diseñador en el país).

Joe DeStefano (asambleísta estatal), Jim Mazzarella y Nicholas Caracappa (legisladores del condado de Suffolk), Ed Romaine (supervisor del poblado de Brookhaven), Ryan Stanton (director político de la Federación Laboral de Long Island) y Ani Halasz (director ejecutivo de Long Island Jobs with Justice), y otros funcionarios electos y líderes comunitarios participaron en la conferencia de prensa. Durante la rueda de prensa se leyó un mensaje del presidente de UFCW Local 2013, Louis Mark Carotenuto.

“La familia Nussdorf es una de las familias más ricas del condado y, sin embargo, una y otra vez, a medida que entablamos negociaciones del convenio tenemos que presentarnos en su sede para exigir un trato justo y humano de la fuerza laboral que emplean: las personas a quienes contratan y que luego eligen tratar como animales al obligarlos a trabajar con o cerca del salario mínimo, mientras se embolsan millones en ganancias y obtienen millones en dinero de ayudas de parte de los contribuyentes a través de exenciones contributiva otorgadas para crear empleos bien remunerados”, dijo Carotenuto en su mensaje.

«Como funcionarios electos, encontramos esta situación espantosa y no permitiremos la explotación de los trabajadores en el condado de Suffolk,» dijo el legislador Mazzarella. «Este es un caso puramente de codicia empresarial, en el que una empresa utiliza su riqueza para aprovecharse de la clase trabajadora».

Ed Romaine, supervisor del poblado de Brookhaven, dijo: “Me place unirme a la Federación del Trabajo de Long Island para apoyar hoy a los trabajadores del condado de Suffolk y a los integrantes de su sindicato en la manifestació de hoy”.

Ani Halasz dijo: “Long Island Jobs with Justice y nuestra comunidad, líderes religiosos y aliados laborales están comprometidos a apoyar y estar junto a los trabajadores de Quality King mientras luchan por asegurar un contrato justo, bajo el clima de miedo y represalias coordinado por el empleador. En un momento en que los trabajadores están luchando por recuperarse, las tácticas impulsadas por las ganancias y la codicia de Quality King dañan aún más a nuestras comunidades y economías, y deben rendir cuentas de ello».

Durante las recientes negociaciones contractuales en nombre de Perfumania, Quality King se ha negado a ofrecer mejores salarios y condiciones laborales. La empresa ofrece un convenio con cero aumentos durante dos años y sin pago retroactivo hasta el final del contrato anterior. Perfumania, una de las cinco divisiones de Quality King afiliadas al sindicato UFCW Local 2013, emplea a 80 trabajadores, principalmente inmigrantes. Según reportes, la empresa también contrató al bufete antisindical de abogados Jackson Lewis, para intimidar a los trabajadores y «reprimir» los esfuerzos sindicales. El asambleísta DeStefano, así como los legisladores del condado de Suffolk Mazzerella, Caracappa, Robert Calarco, Sam González y Kevin J. McCaffrey, habían enviado previamente una carta a la empresa en apoyo a los trabajadores.

“Les instamos encarecidamente a negociar un contrato que ofrezca un nivel de vida decente para los trabajadores y contribuyentes residentes del condado de Suffolk”, dijeron los legisladores locales en su carta conjunta. “Los salarios que rondan el salario mínimo o cerca del mismo, no son adecuados para sobrevivir en Long Island y ciertamente no promueven la salud, la prosperidad general y el bienestar económico de la gente de este estado”.

Como empresa privada, Quality King no tiene obligación de divulgar sus finanzas. Sin embargo, según los registros de la empresa Hoover, los ingresos combinados de la compañía y su subsidiaria son de aproximadamente $3.2 mil millones anuales. Además, Quality King ha recibido millones de dólares en subsidios a través de exenciones fiscales de la AIF, y también incentivos destinados a promover las oportunidades laborales y la prosperidad económica.

Como ejemplo de cómo Quality King trata a sus empleados, los trabajadores destacaron los actos de la empresa en pleno apogeo de la pandemia en marzo 2020, cuando 60 trabajadores contrajeron COVID-19 y los directivos buscaron opacar la gravedad de la situación situación. La gerencia indicó a los trabajadores que «todo está en su cabeza», les dio latas de Lysol para limpiar sus lugares de trabajo y se negó a que se hiciera una limpieza profesional. A los trabajadores no se les proporcionó el equipo de protección personal adecuado y la empresa se negó a dar al sindicato un conteo preciso del número de víctimas que el virus estaba causando en la fuerza laboral. Además, la oficina del Fiscal General investigó a la empresa por supuestamente inflar los precios de Lysol.

Mirna Amaya y Claudia Fernandez, trabajadoras de Perfumania, dijeron que necesitan mejores salarios, aumentos por antigüedad laboral, y no renunciar a beneficios y derechos ya adquiridos. Decían a coro: “¿Qué necesitamos? ¡Un contrato justo! ¿Y cuándo lo necesitamos? ¡Ahora!”

Quality King y sus subsidiarias distribuyen más de 5,000 artículos de marca a supermercados, farmacias, minoristas, mayoristas y también comercio electrónico en todo el país, desde centros de distribución en Bellport y Ronkonkoma. Los participantes de la conferencia de prensa instaron a la empresa a reanudar las negociaciones del convenio y encontrar soluciones conjuntas a los desacuerdos en torno al contrato y las preocupaciones de los trabajadores con respecto a la seguridad de la salud, los despidos injustos, las prácticas antisindicales y el acoso sexual.

Por: Javier E. Gómez

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Inmigración

Estados Unidos traslada a miles de migrantes desde Texas a centros de procesamiento

GETTY IMAGES | Los migrantes han tenido que cruzar el río hacia México en busca de suministros.

Las autoridades de Estados Unidos han trasladado a miles de personas de un pueblo fronterizo en Texas que en la última semana ha recibido una gran afluencia de migrantes, la mayoría haitianos.

Más de 10.000 personas permanecían acampadas bajo un puente que conecta Del Río en Texas con Ciudad Acuña en México.

Las autoridades locales han tenido dificultades para proveerles con comida e higiene adecuadas.

Cerca de 2.000 personas fueron trasladadas a centros de procesamiento de migrantes el pasado viernes.

El gobierno estadounidense asegura que su plan es devolverlos a su país de origen.

Se espera que los vuelos de regreso arranquen este domingo. Estados Unidos está negociando los retornos con los países implicados.

«Quiero vivir una vida sin problemas»
El primer ministro de Haití, Ariel Henry, envió su apoyo a los migrantes en redes sociales en la tarde del sábado, asegurando que «se habían conseguido acuerdos» para recibir a aquellos que regresen.

Sin embargo, algunos migrantes temen volver.

«En Haití no hay seguridad. El país está en una crisis política», comentó Fabricio Jean, de 38 años, a Associated Press.

Jean se encuentra en el campo con su esposa y sus dos hijas.

«En Haití hay gente matándose unos a otros. No hay justicia. Solo quiero vivir una vida sin problemas. Quiero vivir donde sepa que hay justicia», dijo otro padre de dos hijos, Stelin Jean, de 29 años, al Texas Tribune.

El Departamento de Seguridad Nacional estadounidense dijo a través de un comunicado que las transferencias continuarán «para asegurar que los migrantes irregulares sean puestos bajo custodia, procesados y trasladados fuera de Estados Unidos, en concordancia con nuestras leyes y normas».

Además, anunció que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza enviará 400 efectivos adicionales a Del Río, una ciudad con cerca de 35.000 habitantes.

El alcalde de Del Río, Bruno Lozano, había declarado el estado de emergencia en la ciudad. Describió la situación como «sin precedentes» y «surrealista».

También dijo que la patrulla fronteriza había estado abrumada y que los «agitados» migrantes vivían en condiciones imposibles.

El campamento improvisado en Del Río tiene pocos servicios básicos, y los migrantes que esperan a temperaturas de 37°C han estado cruzando el río hacia México para obtener suministros.

La mayoría son haitianos. También hay cubanos, peruanos, venezolanos y nicaragüenses.

Muchos haitianos abandonaron su país tras el devastador terremoto en 2010. Un gran número de los que ahora se encuentran en el campo habían vivido en Brasil y otros países sudamericanos y viajaron hacia el norte tras no poder asegurar empleo o estatus legal.

Will Grant, corresponsal de la BBC en México, reporta que muchos cubanos también han abandonado la isla en su peor crisis económica desde el fin de la Guerra Fría.

Grant asegura que muchos de los migrantes en Texas probablemente realizaron la travesía migratoria más difícil en América Latina: cruzar a pie la densa selva del Darién entre Colombia y Panamá.

El gobierno de Estados Unidos ha informado de un aumento de migrantes en la frontera con México este año.

El número de migrantes detenidos allí en julio superó los 200.000 por primera vez en 21 años, según datos del gobierno.

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Inmigración

El puente entre México y Estados Unidos bajo el que duermen más de 10.000 migrantes

El gobierno de EE.UU. está recibiendo estos días un número creciente de llegadas de migrantes a la frontera. | REUTERS

El gobierno de Estados Unidos tiene previsto volar de regreso a Haití a miles de migrantes que se han reunido bajo un puente en la frontera con México en los últimos días, informan los medios estadounidenses.

Los vuelos comenzarán el domingo y podría haber hasta ocho por día, dijeron funcionarios a la agencia de noticias Associated Press (AP).

Al menos 10.000 personas, en su mayoría inmigrantes haitianos, acampan bajo el puente que conecta Del Río, en Texas, con Ciudad Acuña, en México, y se esperan más.

El alcalde de Del Rio, Bruno Lozano, declaró el estado de emergencia.

Describió la situación como «sin precedentes» y «surrealista», y dijo que la patrulla fronteriza se había visto abrumada, y que los migrantes viven en condiciones imposibles.

El campamento improvisado tiene pocos servicios básicos y algunos migrantes, que soportan temperaturas de hasta 37°C, están regresando a México a por suministros.

Se han construido refugios con juncos gigantes y muchos migrantes están usando el río para bañarse y lavar la ropa, informó AP. Según los informes, en el campamento nacieron al menos dos bebés.

El cruce fronterizo en Del Río se cerró temporalmente el viernes «para responder a las necesidades urgentes de seguridad que presenta» la afluencia de migrantes, dijo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos.

El campamento improvisado tiene pocos servicios básicos y algunos migrantes, que soportan temperaturas de hasta 37°C, están regresando a México a por suministros.

Se han construido refugios con juncos gigantes y muchos migrantes están usando el río para bañarse y lavar la ropa, informó AP. Según los informes, en el campamento nacieron al menos dos bebés.

El cruce fronterizo en Del Río se cerró temporalmente el viernes «para responder a las necesidades urgentes de seguridad que presenta» la afluencia de migrantes, dijo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos.

Por: BBC News Mundo

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