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Vida, Salud Y Gastronomía

Un doctor de Texas intentó prevenir un brote

“De cinco a siete certificados de defunción, eso es lo que firmo cada día”, dijo el cardiólogo Ricardo Cigarroa.Credit...Verónica G. Cárdenas para The New York Times

LAREDO, Texas — Cada día, alrededor de las 6 p. m., Ricardo Cigarroa sigue el mismo ritual sombrío. Se sienta en su escritorio y cuenta los muertos.

“De cinco a siete certificados de defunción, eso es lo que firmo cada día”, dijo Cigarroa, un cardiólogo de 62 años, mientras miraba el papeleo que se acumulaba una tarde de la semana pasada. “Esto no hace más que empeorar”.

Durante el mes más mortífero de la pandemia, Laredo ha tenido la desoladora particularidad de tener el brote más grave de cualquier ciudad de Estados Unidos en las últimas dos semanas. A medida que los casos se disparan, el número de muertos en esta ciudad de 277.000 habitantes, mayoritariamente latinos, asciende ahora a más de 630, de los cuales al menos 126 decesos sucedieron solo en enero.

Cuando el virus llegó a la zona fronteriza hace casi un año, el doctor Cigarroa, que siempre usa lentes, podría haberse quedado de brazos cruzados. Podría haberse centrado en su rentable consulta de cardiología, que tiene 80 empleados. Podría haberse quedado callado.

En lugar de ello, Cigarroa se ha convertido en el principal paladín y en la autoridad de facto sobre la pandemia en este tramo de la frontera con México.

En las televisiones regionales, explica tranquilamente con su voz de barítono, tanto en inglés como en español, cómo evoluciona el virus. Conocido por hacer visitas a domicilio en su vieja camioneta Toyota Tacoma a pacientes de la COVID-19 en Laredo, es entrevistado con tanta frecuencia que Texas Monthly lo llama “el doctor Fauci del sur de Texas”, comparándolo con el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, aunque no tiene ningún puesto oficial en el gobierno.

Últimamente, Cigarroa ha perdido la paciencia.

En un video publicado en Facebook, se muestra agotado y critica a los líderes políticos por permitir que el virus haga estragos en esta parte del sur de Texas. Cigarroa señaló al gobernador Greg Abbott, republicano, por negarse a permitir que Laredo imponga medidas de mitigación más estrictas.

“Para el gobernador: está bien tragarse el orgullo”, dijo Cigarroa, quien asombró a algunos espectadores con la advertencia de que el virus podría matar a 1 de cada 250 laredanos para mediados de año. “Está bien decir que no lo vas a hacer, y luego hacerlo para salvar vidas”.

Al pedir a los habitantes de Laredo que consideren la desobediencia civil y se queden en casa si los políticos no actúan, añadió: “Lo único que salvará vidas en este momento será quedarse en casa y cerrar la ciudad”.

Pero su batalla no es solo con el gobernador: aunque la ciudad está compuesta en un 95 por ciento por latinos, un grupo que ha sufrido un número desproporcionadamente alto de casos y muertes, muchos líderes locales se han mostrado reacios a cerrar los negocios, y parte del público en general sigue acudiendo a bares, restaurantes y reuniones durante los feriados.

Los republicanos que dominan la política a nivel estatal en Texas parecen no inmutarse ante las peticiones de más regulaciones. Abbott ha reducido la ocupación en bares y restaurantes y ha impuesto un mandato de mascarillas en la mayor parte del estado. Pero en noviembre dijo que descartaba “más confinamientos”, decidido a mantener Texas —incluso las partes del estado que se tambalean bajo los efectos del virus— abierto a los negocios.

“El aumento de las restricciones no hará nada para mitigar la COVID-19 y proteger a las comunidades sin que haya vigilancia”, dijo Renae Eze, una portavoz del gobernador, sobre las solicitudes de restricciones más estrictas en Laredo.

Dijo que las políticas sobre la ocupación de restaurantes y bares y los cubrebocas, habían resultado eficaces para frenar la propagación del virus durante el verano. “Pueden seguir funcionando, pero solo si se aplican”, dijo.

Su insinuación —y Cigarroa admite que no es del todo errónea— fue que los funcionarios locales no habían sido lo suficientemente agresivos a la hora de responsabilizar a los propietarios de negocios y a los miembros del público del cumplimiento de las limitadas medidas de distanciamiento social vigentes. Pero Cigarroa dijo que se necesita “un líder fuerte” para guiar a las ciudades a través de la crisis.

En los alrededores de Laredo, Cigarroa a veces llena ese vacío. Al principio de la pandemia, dijo que se enfrentó a los miembros de un club local de ciclistas reunidos en una taquería después de un largo paseo. “No sé por qué se molestaron en hacer un viaje de más de 60 kilómetros en bicicleta para estar sanos”, les dijo, recordó. “Están aquí sentados sin mascarillas y les prometo que dentro de un mes varios de ustedes tendrán covid y puede que estén intubados”.

Sin embargo, no todos comparten su sentido de la urgencia. Cientos de familias están de luto por sus seres queridos, mientras que cadenas de restaurantes como Olive Garden e IHOP siguen ocupados con comensales en el interior de sus locales.

Los bares siguen abiertos y los estacionamientos de tiendas como Walmart, Target y H-E-B, una cadena de supermercados, están repletos de coches.

Al otro lado de la frontera, en la ciudad mexicana de Nuevo Laredo, donde Cigarroa también realiza ocasionalmente visitas a domicilio, también hay problemas. Dice que los miembros del cártel han empezado a controlar el comercio de tanques de oxígeno. Según Cigarroa, algunas familias de Nuevo Laredo piden a los médicos que maquen neumonía en lugar de COVID-19 como causa de la muerte para poder eludir las normas que prohíben a los familiares estar presentes en los entierros por COVID-19, un fenómeno que, según él, contribuye a que no se cuente el número de víctimas de la pandemia en la frontera.

Sergio Mora, presentador del pódcast político de Laredo, Frontera Radio, dijo que la crisis le afectó recientemente cuando en el espacio de unos pocos días perdió a dos personas cercanas a él: un empleado de la empresa de remolques de su familia que llevaba mucho tiempo al otro lado de la frontera, en Nuevo Laredo, y su abuela.

“El doctor Cigarroa es una voz respetada que está haciendo sonar las alarmas”, dijo Mora. “La gente solo tiene que escuchar”.

Hacer un alboroto contra la propagación del virus es algo natural para Cigarroa, un mexicanoestadounidense de cuarta generación cuya familia forjó una de las dinastías médicas más notables de Texas.

Tanto el padre como el tío del doctor Cigarroa fueron médicos influyentes que lideraron los esfuerzos para traer la Universidad Internacional de Texas A&M a Laredo.

Nacido en una familia de diez hijos, una de las hermanas de Cigarroa es enfermera y tres hermanos son médicos, entre ellos Francisco, cirujano de trasplantes y antiguo rector del Sistema de la Universidad de Texas. El hijo de Cigarroa, también médico, ejerce ahora en la misma clínica de cardiología que él.

Cuando los hospitales de Laredo empezaron a tener problemas con la afluencia de pacientes con coronavirus, Cigarroa, graduado en la Universidad de Princeton y la Escuela de Medicina de Harvard, tomó la medida poco convencional de convertir su consultorio en una clínica improvisada de COVID-19.

Todas las tardes, después de que el doctor Cigarroa firma los certificados de defunción, los pacientes acuden a la clínica, donde se les diagnostica, se les trata y, a veces, se les hospitaliza rápidamente en una parte adyacente del complejo médico.

Muchos no tienen seguro, pero Cigarroa los atiende. Dice que su objetivo no es obtener beneficios, sino mantenerse a flote económicamente mientras paga los sueldos de sus empleados.

El trabajo diario pasa factura. En julio, el propio doctor Cigarroa contrajo la COVID-19. Al principio pensó que sería un caso relativamente leve, de “corona light”, y optó por descansar en casa durante unos días.

Pero entonces se despertó sin aliento, presa del pánico. Receloso de utilizar alguna de las últimas dosis que quedaban en Laredo de remdesivir, el fármaco antiviral utilizado para el tratamiento de la COVID-19, optó por que lo llevaran al Hospital Universitario de San Antonio, donde su hermano es médico.

“Era como un perro ladrándole a la luna”, dijo Cigarroa. “Antes era un poco insensible. Volví como un médico mucho mejor”.

Tras recuperarse de lo que resultó ser un intenso ataque de COVID-19, el doctor Cigarroa volvió a trabajar, tratando a los pacientes mientras redoblaba sus esfuerzos para educar al público sobre la pandemia. Aunque la reciente llegada de las vacunas ha suscitado cierta esperanza, exige respuestas sobre por qué el condado de Webb, sede de Laredo, sigue siendo tan afectado.

En la entrevista en su oficina, Cigarroa cuestionó si el racismo era un factor en la forma en que la crisis era gestionada en Texas. Preguntó por qué los funcionarios estatales republicanos habían asignado muchas más dosis de vacunas en las últimas semanas a un condado como Lubbock, que tiene una población comparable a la del condado de Webb, pero es proporcionalmente menos latina.

“¿Se trata de volver al MALDEF y a la discriminación?”, preguntó Cigarroa, citando el racismo arraigado desde hace tiempo en Texas que empujó a los abogados del estado a crear una organización pionera en materia de derechos civiles, el Mexican American Legal Defense and Education Fund (MALDEF), en la década de 1960.

Una de las razones de la menor asignación podría ser que Laredo tiene miles de trabajadores sanitarios menos, destinados a las primeras rondas de vacunación, que Lubbock, según han sugerido algunas autoridades locales.

Cigarroa dijo que la “desorganización total” del estado es seguramente uno de los mayores problemas.

Así que ha iniciado su propia campaña, muy organizada.

Sus videos en los que pide ayuda a los funcionarios estatales se publican en Laredo Contra Covid 19, una página de Facebook creada por su hija, Alyssa. Luego, Alyssa Cigarroa, pintora que participa en proyectos de revitalización urbana, se presentó como candidata a un puesto en el concejo de la ciudad.

Ganó en noviembre, y desbancó con el 84 por ciento de los votos al titular del cargo. En una acalorada reunión de emergencia del concejo en enero, en la que los miembros debatieron la supresión de las restricciones relativamente laxas del gobernador Abbott —una medida que casi con toda seguridad desencadenaría una batalla legal con el estado—, Alyssa Cigarroa instó a los funcionarios a solicitar ayuda a la Guardia Nacional para reforzar la distribución de vacunas en la ciudad.

Haciendo una pausa para reflexionar sobre cómo la pandemia está remodelando la vida a lo largo de la frontera, el doctor Cigarroa sonrió con orgullo por un momento al hablar de la incursión de su hija en la política. Luego pareció recordar a qué se enfrentaban: a los líderes políticos, así como a algunos en su propia ciudad, que todavía parecen no estar seguros de cuál es la mayor amenaza: el virus o la pérdida de una apariencia de normalidad y de una forma de ganarse la vida.

Cigarroa se ha propuesto asegurarse de que entiendan lo que está en juego.

“Este virus va a seguir profundizándose y profundizándose y profundizándose hasta que la gente se dé cuenta de que no va a tener empleados”, dijo. “Hasta que no tomemos las decisiones correctas, se trata del dinero versus la vida”.

Por Simon Romero – NYTimes

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Vida, Salud Y Gastronomía

La orden de Biden para ampliar la vacunación en medio de una crisis de coronavirus en EE.UU.

GETTY IMAGES

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dio este jueves un nuevo paso en su intento de ampliar la vacunación contra el coronavirus en el país en medio de un alza de casos, hospitalizaciones y muertes.

Biden anunció que exigirá la vacunación a los empleados públicos del gobierno y a los trabajadores de las grandes compañías. Si no, deberán someterse a tests semanales.

La covid-19 ha matado ya a 650.000 estadounidenses y hay hospitales en todo el país que están al máximo de su capacidad.

Biden había prometido un «verano de libertad» en el que el virus quedaría superado, pero la variante delta y el alto porcentaje de personas que siguen sin vacunarse, entre otros motivos, han hecho que los casos y las hospitalizaciones sigan al alza.

En un discurso hecho desde la Casa Blanca, Biden pidió al Departamento de Trabajo que exija a todas las empresas privadas de 100 o más trabajadores que les ordene a sus empleados la vacunación o les requiera un test al menos una vez a la semana. Se estima que 80 millones de trabajadores entran en esta categoría.

Las empresas que no cumplan se enfrentan a miles de dólares de multa.

«Esto no se trata de libertad o de elección personal, sino de protegerse a uno mismo y a los que nos rodean», dijo Biden.

«Esta es la apuesta de Biden de usar el gobierno para dar un giro a la situación», analizó Anthony Zurcher, corresponsal de la BBC en Estados Unidos.

Se estima que hay un 25% de adultos en el país que siguen sin vacunarse. Y eso está teniendo un impacto no sólo sanitario, sino en la recuperación económica del país y en la imagen de Biden como gestor de la pandemia, por lo que ahora parece dispuesto a hacer uso de todo su poder ejecutivo.

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Vida, Salud Y Gastronomía

Por qué tanta gente ha perdido interés en su trabajo

GETTY IMAGES

No había pasado mucho tiempo desde el inicio de la pandemia cuando Danielle, una maestra de 31 años en una escuela pública en Nueva Jersey, EE.UU., se dio cuenta de que casi todo lo que amaba de su trabajo había desaparecido.

«Todavía amaba enseñar, pero las circunstancias no me permitían hacer mi trabajo de la forma en que quería hacerlo», cuenta.

«La forma en que creo que los estudiantes aprenden mejor es hablando entre ellos y haciendo preguntas y no pudimos hacer nada de eso. No se les permitía trabajar en grupo, apenas hablaban. Fue horrible».

Ella nunca dudó de que enseñar era su vocación antes de la pandemia, pero Danielle comenzó a sentir rechazo cuando tenía que ir a trabajar.

A lo largo del último año y medio, muchos empleados se sintieron de manera similar con trabajos que alguna vez amaron y cuyas tareas se volvieron notablemente diferentes.

Algunos encontraron que se incrementó el desinterés preexistente, mientras que otros descubrieron un nuevo nivel de disgusto en sus posiciones o con sus obligaciones.

Y aunque no todos los trabajadores tienen que amar su empleo, mantener un relación positiva, o al menos neutral, es clave para que muchos transiten su día laboral satisfactoriamente.

Millones de trabajadores que ahora están en conflicto con sus profesiones se encuentran en situaciones difíciles.

Puede ser desconcertante estar en un trabajo con el que ya no te sientes conectado, especialmente si no tienes una alternativa en el horizonte.

También es difícil saber si estás atravesando una fase de desinterés o si tu chispa se está apagando de forma permanente.


McDonald’s contrata a jóvenes de 14 años para afrontar la escasez de trabajadores en Estados Unidos

HOTLUNCHPAM/ REDDIT

Un local de McDonald’s en Oregón, Estados Unidos, está llamando a jóvenes de 14 y 15 años a solicitar empleo en el restaurante en medio de una aguda escasez de trabajadores en el sector.

Restaurantes de comida rápida y otros negocios en todo el país están teniendo problemas para llenar sus vacantes, a pesar de que las restricciones por la pandemia se están suavizando.

Ante este panorama, la franquicia de la ciudad de Medford colocó una pancarta en el exterior del local hace dos semanas, urgiendo a los más jóvenes a presentarse.

Desde que el restaurante hizo la oferta, que cumple las leyes laborales del estado, ha habido un aumento de las solicitudes de empleo.

Heather Kennedy, que maneja el restaurante de Medford, le dijo a la publicación Business Insider que la actual falta de personal «no tiene precedentes» en los 40 años que su familia lleva gestionando franquicias de McDonald’s.

En un principio, intentó atraer más trabajadores subiendo el salario mínimo del restaurante a US$15 la hora, pero esto no generó suficiente interés.

Sin embargo, Kennedy contó que recibió más de 25 solicitudes nuevas desde que abrió sus puertas a los menores de 16 años.

Protección laboral para los menores

McDonald’s no es la primera cadena de comida rápida que les pide a los jóvenes que llenen los huecos de personal.

Franquicias de Burger King y Wendy’s pusieron anuncios similares recientemente.

Y la cadena texana Layne’s Chicken Finfers está promocionando a empleados adolescentes o de veintipocos años a puestos directivos, dada la falta de trabajadores con más experiencia.

Las leyes laborales de Estados Unidos varían de estado a estado.

En Oregón, a partir de los 14 años las personas pueden trabajar en empleos no peligrosos, como la hostelería, siempre que sus horarios sean limitados para que puedan asistir a la escuela y que reciban el tiempo de descanso adecuado.

Sin embargo, parece ser algo inusual, ya que la edad media de un empleado de McDonald’s en EE.UU. es de 27 años, según datos del sitio especializado en empleos Zippia.

Por: BBC News Mundo

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Vida, Salud Y Gastronomía

La peruana Pía León, elegida la mejor chef del mundo por The World’s 50 Best Restaurants

La chef peruana Pía León.CENTRAL RESTAURANTE

Hace tiempo que su nombre y su trabajo resuenan en el mundo gastronómico. Este miércoles, la peruana Pía León se ha convertido en la mejor chef femenina del mundo, según la prestigiosa lista The World’s 50 Best Restaurants. La cocinera, de 34 años y al frente de Kjolle, en el distrito limeño de Barranco, fue durante 10 años jefa de cocina de Central, ubicado en el mismo edificio y del que es copropietaria junto a Virgilio Martínez, su pareja, con el que además regenta Mil, un proyecto en los Andes a 3.680 metros de altura.

“Ahora, León está lista para subir al escenario mundial y obtener el reconocimiento que se merece”, ha manifestado la organización del certamen al fallar el galardón, que ha destacado que con León y Martínez al frente, Central —a donde ella llegó después de pasar por el hotel Ritz de Nueva York y Astrid y Gastón, también en Lima, del reputado Gastón Acurio— se convirtió durante tres años consecutivos en el mejor restaurante de Latinoamérica. En 2015, León decidió poner en marcha su propio establecimiento para expresar sus “propias ideas” y tener su “propia voz”, tal y como desvela en un vídeo publicado en Twitter con motivo de la distinción. Kjolle abrió sus puertas en 2018 y, al año siguiente, logró colarse en el puesto número 21 de los 50 mejores restaurantes de la región. Mientras que el hilo conductor de Central, en el que se engrandeció la figura de León, se basa en la gastronomía peruana según diferentes altitudes, la propuesta personal de Kjolle —cuyo nombre hace referencia a un árbol que crece en alturas extremas— pone en valor ingredientes de todo el país como el loche (un tipo de calabaza) y la cocona (una planta amazónica) a través de un menú degustación de siete elaboraciones y la posibilidad de comer a la carta.

León, que ya fue nombrada en 2018 la mejor chef de Latinoamérica por la misma lista, ha asegurado sentirse “sorprendida” por la votación en un vídeo difundido en la cuenta de Twitter de The World’s 50 Best y ha afirmado estar feliz porque su trabajo y el de su equipo sean reconocidos. Para la chef, que se sintió atraída por la gastronomía desde muy pequeña y ve en su profesión una forma de ofrecer felicidad a los demás, su objetivo al frente de Kjolle es que los comensales “puedan aprender sobre biodiversidad peruana”.

La categoría en la que ha sido premiada León y en la que fueron distinguidas otras profesionales como Elena Arzak y Daniela Soto Inés no está exenta de polémica, ya que algunas cocineras cuestionan que deba existir un reconocimiento específico para las mujeres. Una posición que comparte, por ejemplo, la chef catalana Carme Ruscalleda, que rechazó el título. “No sentí que rechazaba un premio, lo hice porque creí que defendía que no tenían que reírse en nuestras narices. Me carteé mucho con ellos, les quería hacer entender que nos hacía mal a las mujeres. ¿Qué será lo próximo? ¿El mejor cocinero de color?”, explicó en 2019 en una entrevista en El País Semanal. Una afirmación con la que se mostró de acuerdo María José San Román, impulsora en 2018 de la asociación Mujeres en gastronomía, para dar visibilidad al talento femenino.

POR: HELENA PONCINI – EL PAIS

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Vida, Salud Y Gastronomía

Secretaría de Salud anuncia los horarios de vacunación para Cortés del 5 – 9 de julio

La regional de salud del departamento de Cortés informó este domingo la programación para la vacunación en los 12 municipios.

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