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Vida, Salud Y Gastronomía

Un doctor de Texas intentó prevenir un brote

“De cinco a siete certificados de defunción, eso es lo que firmo cada día”, dijo el cardiólogo Ricardo Cigarroa.Credit...Verónica G. Cárdenas para The New York Times

LAREDO, Texas — Cada día, alrededor de las 6 p. m., Ricardo Cigarroa sigue el mismo ritual sombrío. Se sienta en su escritorio y cuenta los muertos.

“De cinco a siete certificados de defunción, eso es lo que firmo cada día”, dijo Cigarroa, un cardiólogo de 62 años, mientras miraba el papeleo que se acumulaba una tarde de la semana pasada. “Esto no hace más que empeorar”.

Durante el mes más mortífero de la pandemia, Laredo ha tenido la desoladora particularidad de tener el brote más grave de cualquier ciudad de Estados Unidos en las últimas dos semanas. A medida que los casos se disparan, el número de muertos en esta ciudad de 277.000 habitantes, mayoritariamente latinos, asciende ahora a más de 630, de los cuales al menos 126 decesos sucedieron solo en enero.

Cuando el virus llegó a la zona fronteriza hace casi un año, el doctor Cigarroa, que siempre usa lentes, podría haberse quedado de brazos cruzados. Podría haberse centrado en su rentable consulta de cardiología, que tiene 80 empleados. Podría haberse quedado callado.

En lugar de ello, Cigarroa se ha convertido en el principal paladín y en la autoridad de facto sobre la pandemia en este tramo de la frontera con México.

En las televisiones regionales, explica tranquilamente con su voz de barítono, tanto en inglés como en español, cómo evoluciona el virus. Conocido por hacer visitas a domicilio en su vieja camioneta Toyota Tacoma a pacientes de la COVID-19 en Laredo, es entrevistado con tanta frecuencia que Texas Monthly lo llama “el doctor Fauci del sur de Texas”, comparándolo con el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, aunque no tiene ningún puesto oficial en el gobierno.

Últimamente, Cigarroa ha perdido la paciencia.

En un video publicado en Facebook, se muestra agotado y critica a los líderes políticos por permitir que el virus haga estragos en esta parte del sur de Texas. Cigarroa señaló al gobernador Greg Abbott, republicano, por negarse a permitir que Laredo imponga medidas de mitigación más estrictas.

“Para el gobernador: está bien tragarse el orgullo”, dijo Cigarroa, quien asombró a algunos espectadores con la advertencia de que el virus podría matar a 1 de cada 250 laredanos para mediados de año. “Está bien decir que no lo vas a hacer, y luego hacerlo para salvar vidas”.

Al pedir a los habitantes de Laredo que consideren la desobediencia civil y se queden en casa si los políticos no actúan, añadió: “Lo único que salvará vidas en este momento será quedarse en casa y cerrar la ciudad”.

Pero su batalla no es solo con el gobernador: aunque la ciudad está compuesta en un 95 por ciento por latinos, un grupo que ha sufrido un número desproporcionadamente alto de casos y muertes, muchos líderes locales se han mostrado reacios a cerrar los negocios, y parte del público en general sigue acudiendo a bares, restaurantes y reuniones durante los feriados.

Los republicanos que dominan la política a nivel estatal en Texas parecen no inmutarse ante las peticiones de más regulaciones. Abbott ha reducido la ocupación en bares y restaurantes y ha impuesto un mandato de mascarillas en la mayor parte del estado. Pero en noviembre dijo que descartaba “más confinamientos”, decidido a mantener Texas —incluso las partes del estado que se tambalean bajo los efectos del virus— abierto a los negocios.

“El aumento de las restricciones no hará nada para mitigar la COVID-19 y proteger a las comunidades sin que haya vigilancia”, dijo Renae Eze, una portavoz del gobernador, sobre las solicitudes de restricciones más estrictas en Laredo.

Dijo que las políticas sobre la ocupación de restaurantes y bares y los cubrebocas, habían resultado eficaces para frenar la propagación del virus durante el verano. “Pueden seguir funcionando, pero solo si se aplican”, dijo.

Su insinuación —y Cigarroa admite que no es del todo errónea— fue que los funcionarios locales no habían sido lo suficientemente agresivos a la hora de responsabilizar a los propietarios de negocios y a los miembros del público del cumplimiento de las limitadas medidas de distanciamiento social vigentes. Pero Cigarroa dijo que se necesita “un líder fuerte” para guiar a las ciudades a través de la crisis.

En los alrededores de Laredo, Cigarroa a veces llena ese vacío. Al principio de la pandemia, dijo que se enfrentó a los miembros de un club local de ciclistas reunidos en una taquería después de un largo paseo. “No sé por qué se molestaron en hacer un viaje de más de 60 kilómetros en bicicleta para estar sanos”, les dijo, recordó. “Están aquí sentados sin mascarillas y les prometo que dentro de un mes varios de ustedes tendrán covid y puede que estén intubados”.

Sin embargo, no todos comparten su sentido de la urgencia. Cientos de familias están de luto por sus seres queridos, mientras que cadenas de restaurantes como Olive Garden e IHOP siguen ocupados con comensales en el interior de sus locales.

Los bares siguen abiertos y los estacionamientos de tiendas como Walmart, Target y H-E-B, una cadena de supermercados, están repletos de coches.

Al otro lado de la frontera, en la ciudad mexicana de Nuevo Laredo, donde Cigarroa también realiza ocasionalmente visitas a domicilio, también hay problemas. Dice que los miembros del cártel han empezado a controlar el comercio de tanques de oxígeno. Según Cigarroa, algunas familias de Nuevo Laredo piden a los médicos que maquen neumonía en lugar de COVID-19 como causa de la muerte para poder eludir las normas que prohíben a los familiares estar presentes en los entierros por COVID-19, un fenómeno que, según él, contribuye a que no se cuente el número de víctimas de la pandemia en la frontera.

Sergio Mora, presentador del pódcast político de Laredo, Frontera Radio, dijo que la crisis le afectó recientemente cuando en el espacio de unos pocos días perdió a dos personas cercanas a él: un empleado de la empresa de remolques de su familia que llevaba mucho tiempo al otro lado de la frontera, en Nuevo Laredo, y su abuela.

“El doctor Cigarroa es una voz respetada que está haciendo sonar las alarmas”, dijo Mora. “La gente solo tiene que escuchar”.

Hacer un alboroto contra la propagación del virus es algo natural para Cigarroa, un mexicanoestadounidense de cuarta generación cuya familia forjó una de las dinastías médicas más notables de Texas.

Tanto el padre como el tío del doctor Cigarroa fueron médicos influyentes que lideraron los esfuerzos para traer la Universidad Internacional de Texas A&M a Laredo.

Nacido en una familia de diez hijos, una de las hermanas de Cigarroa es enfermera y tres hermanos son médicos, entre ellos Francisco, cirujano de trasplantes y antiguo rector del Sistema de la Universidad de Texas. El hijo de Cigarroa, también médico, ejerce ahora en la misma clínica de cardiología que él.

Cuando los hospitales de Laredo empezaron a tener problemas con la afluencia de pacientes con coronavirus, Cigarroa, graduado en la Universidad de Princeton y la Escuela de Medicina de Harvard, tomó la medida poco convencional de convertir su consultorio en una clínica improvisada de COVID-19.

Todas las tardes, después de que el doctor Cigarroa firma los certificados de defunción, los pacientes acuden a la clínica, donde se les diagnostica, se les trata y, a veces, se les hospitaliza rápidamente en una parte adyacente del complejo médico.

Muchos no tienen seguro, pero Cigarroa los atiende. Dice que su objetivo no es obtener beneficios, sino mantenerse a flote económicamente mientras paga los sueldos de sus empleados.

El trabajo diario pasa factura. En julio, el propio doctor Cigarroa contrajo la COVID-19. Al principio pensó que sería un caso relativamente leve, de “corona light”, y optó por descansar en casa durante unos días.

Pero entonces se despertó sin aliento, presa del pánico. Receloso de utilizar alguna de las últimas dosis que quedaban en Laredo de remdesivir, el fármaco antiviral utilizado para el tratamiento de la COVID-19, optó por que lo llevaran al Hospital Universitario de San Antonio, donde su hermano es médico.

“Era como un perro ladrándole a la luna”, dijo Cigarroa. “Antes era un poco insensible. Volví como un médico mucho mejor”.

Tras recuperarse de lo que resultó ser un intenso ataque de COVID-19, el doctor Cigarroa volvió a trabajar, tratando a los pacientes mientras redoblaba sus esfuerzos para educar al público sobre la pandemia. Aunque la reciente llegada de las vacunas ha suscitado cierta esperanza, exige respuestas sobre por qué el condado de Webb, sede de Laredo, sigue siendo tan afectado.

En la entrevista en su oficina, Cigarroa cuestionó si el racismo era un factor en la forma en que la crisis era gestionada en Texas. Preguntó por qué los funcionarios estatales republicanos habían asignado muchas más dosis de vacunas en las últimas semanas a un condado como Lubbock, que tiene una población comparable a la del condado de Webb, pero es proporcionalmente menos latina.

“¿Se trata de volver al MALDEF y a la discriminación?”, preguntó Cigarroa, citando el racismo arraigado desde hace tiempo en Texas que empujó a los abogados del estado a crear una organización pionera en materia de derechos civiles, el Mexican American Legal Defense and Education Fund (MALDEF), en la década de 1960.

Una de las razones de la menor asignación podría ser que Laredo tiene miles de trabajadores sanitarios menos, destinados a las primeras rondas de vacunación, que Lubbock, según han sugerido algunas autoridades locales.

Cigarroa dijo que la “desorganización total” del estado es seguramente uno de los mayores problemas.

Así que ha iniciado su propia campaña, muy organizada.

Sus videos en los que pide ayuda a los funcionarios estatales se publican en Laredo Contra Covid 19, una página de Facebook creada por su hija, Alyssa. Luego, Alyssa Cigarroa, pintora que participa en proyectos de revitalización urbana, se presentó como candidata a un puesto en el concejo de la ciudad.

Ganó en noviembre, y desbancó con el 84 por ciento de los votos al titular del cargo. En una acalorada reunión de emergencia del concejo en enero, en la que los miembros debatieron la supresión de las restricciones relativamente laxas del gobernador Abbott —una medida que casi con toda seguridad desencadenaría una batalla legal con el estado—, Alyssa Cigarroa instó a los funcionarios a solicitar ayuda a la Guardia Nacional para reforzar la distribución de vacunas en la ciudad.

Haciendo una pausa para reflexionar sobre cómo la pandemia está remodelando la vida a lo largo de la frontera, el doctor Cigarroa sonrió con orgullo por un momento al hablar de la incursión de su hija en la política. Luego pareció recordar a qué se enfrentaban: a los líderes políticos, así como a algunos en su propia ciudad, que todavía parecen no estar seguros de cuál es la mayor amenaza: el virus o la pérdida de una apariencia de normalidad y de una forma de ganarse la vida.

Cigarroa se ha propuesto asegurarse de que entiendan lo que está en juego.

“Este virus va a seguir profundizándose y profundizándose y profundizándose hasta que la gente se dé cuenta de que no va a tener empleados”, dijo. “Hasta que no tomemos las decisiones correctas, se trata del dinero versus la vida”.

Por Simon Romero – NYTimes

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Vida, Salud Y Gastronomía

Secretaría de Salud anuncia los horarios de vacunación para Cortés del 5 – 9 de julio

La regional de salud del departamento de Cortés informó este domingo la programación para la vacunación en los 12 municipios.

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Vida, Salud Y Gastronomía

Desde hoy los niños de 12 a 15 años pueden recibir vacuna Pfizer contra el coronavirus en Nueva York

FOTO: WIN MCNAMEE / GETTY IMAGES

NYC está preparada para comenzar a administrar la vacuna Pfizer contra el coronavirus en niños de 12 a 15 años desde hoy, pues ya tenía un plan listo a la espera de que los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) dieran luz verde, algo que finalmente sucedió ayer, como confirmó vía Twitter el presidente Joe Biden.

“Estamos completamente convencidos de que apoyarán este esfuerzo y aprobarán la posibilidad de seguir adelante con las vacunas de Pfizer para los jóvenes”, había dicho horas antes el alcalde Bill de Blasio durante una conferencia de prensa en el Ayuntamiento.

“Así que los Zoomers serán elegibles y ahora estamos acercándonos a la acción”, bromeó De Blasio, agregando que “Tenemos un plan completo para llegar a los jóvenes neoyorquinos y vacunarlos”.

Pero debido a que sólo la vacuna de Pfizer -y aún no las de Moderna o Johnson & Johnson- ha sido aprobada hasta el momento para niños y adolescentes, sólo podrán acudir a sitios específicos para recibir las dos dosis y deberán tener la autorización de sus padres o tutores, destacó New York Post.

Hay 250 sitios de vacunación con la dosis Pfizer en NYC, que deben ser ubicados a través del portal Vaccine Finder, aseguró el comisionado de salud de la ciudad, Dr. Dave Chokshi.

La lista incluye algunos de los ya lugares “más emblemáticos”de vacunación de la ciudad, como el Museo de Historia Natural en el UWS de Manhattan, el estadio Citi Field de los Mets en Queens y el centro comercial Empire Outlets de Staten Island, señaló.

“Haremos citas disponibles lo antes posible después de la decisión de los CDC”, prometió Chokshi horas antes de la confirmación federal. Los niños de ese grupo de edad también necesitarán tener el consentimiento para recibir la vacuna “de un padre o tutor, ya sea en persona, por teléfono o por escrito”, dijo.

Aunque es muy recomendable hacerlo, ni los alumnos ni los maestros de la escuelas públicas de NYC tendrán que colocarse la inyección como requisito para regresar a las aulas cuando inicie el nuevo año escolar, anunció el martes la Alcaldía.

Fuente: ElDiarioNY

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Vida, Salud Y Gastronomía

OMS aprueba uso de emergencia de la vacuna china Sinopharm contra el covid-19

La Organización Mundial de la Salud (OMS) autorizó este viernes el uso por emergencia de una vacuna contra el covid-19 producida por la empresa china Sinopharm, lo cual podría significar que millones de dosis lleguen a países necesitados a través de un programa de la Organización de Naciones Unidas para distribuir vacunas contra el coronavirus.

La decisión adoptada por un grupo técnico que asesora a la OMS, la primera otorgada a una vacuna china, abre la posibilidad de que el producto de Sinopharm quede incluido durante las próximas semanas en COVAX, un programa de la ONU, y sea distribuido por UNICEF o la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Además de las estadísticas sobre eficacia, la empresa china ha difundido muy escasa información sobre sus dos vacunas, una desarrollada por el Instituto de Beijing para Productos Biológicos y otra por el Instituto Wuhan de Productos Biológicos.

La vacuna de Beijing fue la examinada por el comité asesor de la OMS.

“Esta tarde, la OMS autorizó el uso por emergencia de la vacuna contra el covid-19 de Beijing, la sexta vacuna en recibir la validación de la OMS por seguridad, eficacia y calidad”, dijo a reporteros el director general de la OMS, Tedros Adhahom Ghebreysus.

La vacuna de Sinopharm se une a las fabricadas por Pfizer-BioNTech, Johnson & Johnson, Moderna, AstraZeneca, y una versión de la de AstraZeneca producida por el Instituto Serum de India, al recibir la preciada validación de la agencia sanitaria de la ONU.

El anuncio crea la posibilidad de que la vacuna china, que ya ha sido exportada en millones de dosis a algunos países, pudiera sumarse al arsenal de la ONU contra el covid-19 cuando escasean los suministros de otras vacunas producidas en Occidente.

“La adición de la vacuna (de Sinopharm) tiene el potencial de acelerar rápidamente el acceso a la vacuna contra el covid-19 para paísesque buscan proteger a sus trabajadores sanitarios y poblaciones de riesgo”, dijo la doctora Mariangela Simao, subdirectora de OMS para acceso a productos médicos.

FUENTE: UNIVISION Y AP

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Vida, Salud Y Gastronomía

Escándalos de vacunación en América Latina

Una enfermera prepara una dosis de la vacuna para la COVID-19 desarrollada por Sinopharm de China durante la campaña de inmunización a trabajadores sanitarios en Lima la semana pasada.Credit...Ernesto Benavides/Agence France-Presse — Getty Images

LIMA, Perú — La esperanza que llegó con las primeras vacunas a América del Sur se ha convertido en enojo cuando las campañas de inmunización se han visto envueltas en el escándalo el amiguismo y la corrupción, remeciendo a los gobiernos nacionales y minando la confianza en la clase política.

Cuatro ministros en Perú, Argentina y Ecuador han renunciado este mes o están siendo investigados bajo sospecha de haber recibido u otorgado acceso preferente a las escasas inyecciones contra la COVID-19. Los fiscales en dichos países, y en Brasil, examinan miles de otras acusaciones de irregularidades en las campañas de inoculación, la mayoría involucran a políticos locales y familiares que se han saltado la fila.

Al involucrar a más dignatarios, las acusaciones de crímenes crean tensión en una región donde la indignación popular ante la corrupción y la desigualdad ya se ha desbordado a las calles en protestas estrepitosas contra el statu quo político. La frustración podría volver a desfogarse otra vez en las calles o en las urnas, y decidir las preferencias de voto en las elecciones por venir este año, entre ellas las elecciones de abril en Perú.

“Todos ellos sabían que estaban muriendo los pacientes”, dijo sobre los políticos de su país Robert Campos, un médico en Lima, “y ellos han vacunado hasta la última chusma de su gente”.

La molestia ante los poderosos que se saltaron la fila se ha multiplicado debido a la escasez de vacunas. América del Sur, como otras regiones del mundo en desarrollo, ha batallado para procurar suficientes dosis puesto que los países ricos han comprado los suministros disponibles.

Campos dijo que no estuvo en la lista de vacunación la semana pasada, cuando llegaron dosis limitadas para el personal hospitalario.

Sudamérica ha sido destrozada por el virus al registrar casi una quinta parte de todas las muertes pandémicas en el mundo —450.000, según el conteo oficial— a pesar de que su población representa el 5 por ciento del total mundial. Los datos de mortalidad sugieren que en realidad las cifras de víctimas en la región son del doble de las oficiales.

El virus también ha sobrepasado los sistemas de salud nacionales, empujado a millones a la pobreza y sumido a la región en su peor crisis económica de la historia moderna.

A pesar de ello, la pandemia ha logrado fortalecer el apoyo público de la mayoría de los gobiernos, varios de los cuales han ofrecido ayudas financieras a sus poblaciones y llamado a la unidad.

Los escándalos de las vacunas podrían acabar con este alivio temporal e inaugurar una nueva ola de inestabilidad, advierten los analistas.

“Es mucho más difícil para la gente tolerar la corrupción cuando la salud está en juego”, dijo Mariel Fornoni, de una encuestadora en Buenos Aires.

El descaro de algunos de estos escándalos —que se asemejan a casos en Líbano, España y Filipinas— ha indignado a la región.

En Perú, un viceministro fue inoculado con dosis adicionales de un ensayo clínico junto con su esposa, hermana, dos hijos, un sobrino y una sobrina. El ministro de Ecuador envió dosis del primer lote que llegó al país, destinado al sector público, al asilo de lujo privado donde vive su madre.

Un destacado periodista argentino dio a conocer la semana pasada en una entrevista de radio que fue vacunado en el Ministerio de Salud luego de una llamada a un amigo, que por entonces era el ministro, exhibiendo lo que la gente ha llamado un “vacunatorio VIP” para los aliados del gobierno. En Brasil, los fiscales han pedido la detención del alcalde de Manaos, una ciudad del norte amazónico devastada por dos olas de coronavirus, bajo sospecha de que le dio acceso preferente a la vacuna a sus aliados.

Y en Surinam, el ministro de salud de 38 años dispuso que se le pusiera a él la primera vacuna del país para “dar el ejemplo”.

Al acumularse los destapes, ciudadanos en toda América del Sur acudieron a las redes sociales a denunciar los abusos e identificar a los sospechosos de saltarse la fila. Médicos y enfermeras en Perú protestaron afuera de los hospitales para exigir vacunas al crecer el escándalo de la vacunación irregular.

Han dimitido los ministros de salud de Perú y Argentina, donde el exfuncionario fue acusado de abuso de poder; en Ecuador, el ministro de Salud enfrenta un juicio de destitución y una investigación penal.

El escándalo de las vacunas ha tenido especial eco en Perú, donde la pandemia ha matado más de 45.000 personas, según el registro oficial, aunque los datos de exceso de muertes sugieren que la cifra real podría ser de más del doble.

Este mes, el médico a cargo del primer ensayo clínico de vacunas en Perú reconoció haber inoculado a casi 250 políticos, figuras prominentes y allegados empleando dosis adicionales no declaradas. Algunos recibieron tres dosis, según el director del ensayo, Germán Málaga, en un intento por aumentar su inmunidad.

El escándalo estremeció a un país ya envuelto en una serie de investigaciones de corrupción que han erosionado la confianza en las instituciones democráticas y atrapado a los seis expresidentes más recientes del país.

Solo uno de los expresidentes, Martín Vizcarra, abandonó el poder con altas tasas de aprobación, gracias a su postura frente a la corrupción. Ahora Vizcarra está inmiscuido en el escándalo del ensayo de vacunas luego de que se dio a conocer que se le vacunó cuando estaba en el cargo e intentó ocultarlo.

“Teníamos la esperanza de que él fuera una persona correcta”, dijo Ana Merino, vendedora de periódicos en Lima que perdió a su marido a causa de la covid el año pasado. “¿Entonces a quién nos arrimamos? ¿Quién queda?”.

La lista de beneficiados ilícitamente por el ensayo en Perú incluye a la ministra de salud, reguladores médicos, los anfitriones académicos del ensayo e incluso al enviado del Vaticano al país. El nuncio, Nicola Girasoli, le dijo a la prensa local que le otorgaron la vacuna por actuar como “consultor de ética” para la universidad que realizaba el ensayo.

Luego de su renuncia, la ministra de Salud de Perú, Pilar Mazzetti, dijo que recibir la inyección había sido “el peor error de mi vida”. Otra funcionaria que fue beneficiada por el ensayo, la ministra de Exteriores, Elizabeth Astete, también renunció después de haberse defendido diciendo que “no podía darse el lujo” de enfermarse mientras trabajaba.

El escándalo de las vacunas podría agitar las elecciones generales de Perú, que se celebrarán en abril, al beneficiar a candidatos que prometan un quiebre radical con el sistema político actual, dijo Alfredo Torres, jefe de la encuestadora Ipsos en Lima.

Entre ellos están Keiko Fujimori, hija de un expresidente encarcelado, quien ha prometido convertir al país en un una “demodura” —una palabra que mezcla democracia y dictadura— y Rafael López Aliaga, quien ha propuesto sentencias de muerte para los políticos corruptos.

Debido a que la mayoría de países en la región hasta ahora solo han recibido una mínima fracción de las vacunas que necesitan, varios grupos han estado compitiendo por tener prioridad.

En Perú y Venezuela, los gobiernos han dicho que las fuerzas de seguridad tendrían prioridad junto con los trabajadores de la salud, lo que ha suscitado reclamos en la comunidad médica.

En Brasil, que solo ha vacunado al 3 por ciento de su población, una tercera parte de los 210 millones de habitantes del país ahora son parte de la lista prioritaria de vacunación, una cifra que sobrepasa por mucho a la cantidad de dosis disponibles. El grupo incluye veterinarios, que argumentan que trabajan en el rubro de salud, camioneros, que han amenazado con irse a la huelga si no se les vacunaba, y psicólogos, bomberos y trabajadores de la construcción.

La decisión del gobierno brasileño de delegar parcialmente el orden de vacunación a las autoridades locales empeoró la confusión y creó un caleidoscopio de regulaciones contradictorias. Algunos fiscales que investigan el escándalo de las vacunas dijeron que el caos burocrático tal vez se haya amplificado deliberadamente para esconder el favoritismo y la corrupción.

“Los médicos me llaman todo el tiempo diciendo que tienen miedo de morir”, porque no pueden acceder a las vacunas, dijo Edmar Fernandes, presidente del gremio médico del estado brasileño de Ceará. “Este tipo de corrupción mata”.

Por Mitra Taj, Anatoly Kurmanaev, Manuela Andreoni y Daniel Politi – TheNYTimes

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