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¿Y Nosotros Qué? Mirtha Colón

Mirtha Colón es una activista transnacional garífuna nacida en Honduras, organizadora comunitaria y trabajadora social que asiste a migrantes caribeños en el Bronx y América Central.

Colón nació en Trujillo, Honduras, Colón y ha vivido en Nueva York durante más de 50 años. Durante ese tiempo ha trabajado para mejorar la calidad de vida de las comunidades garífunas y negras centroamericanas, y defender los derechos humanos de los inmigrantes y sus familias.

Mirtha es presidenta de la Organización Negra Centroamericana (ONECA), una organización No Gubernamental transnacional creada con el objetivo de fortalecer la vida social, política, económica y cultural de los afroamericanos en la región y la diáspora afroamericana. Cuenta con organizaciones miembros en los países de; Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Estados Unidos.

En 2018, el Instituto de Raza, Igualdad y Derechos Humanos (Raza e Igualdad) organizó la Coalición Afrodescendiente de las Américas para participar en la 48a Sesión Ordinaria de la Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA), y designó a Mirtha Colón, Presidenta de la Organización Negra Centroamericana (ONECA), como su portavoz.

Como portavoz de la coalición, la Sra. Mirtha Colón comenzó felicitando a la distinguida vicepresidenta de Costa Rica, Epsy Campbell, presente en la sesión, por convertirse en la primera vicepresidenta afrodescendiente en las Américas y en la primera mujer afrodescendiente jefa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Costa Rica. Posteriormente, presentó el informe de la coalición, que informaba a los presentes sobre las implicaciones negativas que la corrupción tiene para la población afrodescendiente, y la prevalencia de la discriminación racial y el racismo estructural en las Américas, que abarca a mujeres, hombres, niños, adolescentes y adultos mayores, personas con discapacidades, migrantes, ciudadanos apátridas, LGBTI y otros.

La coalición enfatizó la importancia y la necesidad de implementar los objetivos del Decenio Internacional de los afrodescendientes e instó a los estados a firmar y ratificar la Convención Interamericana contra el Racismo, algo que también habían promovido activamente en la VIII Cumbre de las Américas de ese año, celebrada en Lima, Perú.

Además, la coalición habló en contra de la violencia sistemática y la criminalización de los líderes sociales y activistas afrodescendientes, que son continuamente asesinados, amenazados y perseguidos por su trabajo comunitario, en países como Colombia, Cuba, Honduras, Nicaragua, etc. También expresó preocupación por los Estados que ignoran estos actos.

Durante los días de sesión, la Coalición Afrodescendiente también participó en conversaciones con miembros de otras coaliciones, así como en la interacción con diferentes representantes del Estado, mientras les informaba sobre la difícil realidad en la que viven los afrodescendientes. La coalición enfatizó la importancia de hacer uso de la información presentada en la sesión para promover el trabajo de promoción con sus respectivos gobiernos, organizaciones de ayuda internacional y dentro de la OEA, para que estos informes puedan promover cambios positivos dentro de sus países.

La Sra. Colón también es miembra fundadora y presidenta de Alianza Américas, una red de organizaciones de inmigrantes de América Latina y el Caribe en los Estados Unidos. Ella fue una de las mujeres líderes distinguidas de una delegación que represento a Alianza Américas en la cumbre de Quito, para el XII Foro Global sobre Migración y Cumbre de Desarrollo en Quito, Ecuador.

Alianza Américas es la única organización nacional en los Estados Unidos que tiene sus raíces en las comunidades de inmigrantes latinos y trabaja tanto a nivel nacional como transnacional para crear una forma de vida inclusiva, equitativa y sostenible.

Alianza combina sus profundas raíces comunitarias y su experiencia transnacional altamente respetada con su trabajo de políticas de defensa para proteger la dignidad y promover el bienestar de todas las personas en las Américas.

Alianza Américas representa una voz crítica en temas que tienen un impacto en la vida de los inmigrantes y todas las familias en todo el continente americano. Sus 45 miembros organizacionales representan a más de 100,000 familias en 12 estados de los Estados Unidos.

Alianza trabaja con socios de la sociedad civil, agencias gubernamentales y comunidades de fe y trabajo organizado, para dar forma e influir en las políticas públicas que promueven la justicia social, política y económica en todo el continente americano.

Mirtha Colón también se desempeña como presidenta de Hondureños Contra el SIDA, una organización sin fines de lucro que fundó que promueve prácticas saludables y educación sobre el VIH / SIDA tanto en la ciudad de Nueva York como en América Central. La organización opera Casa Yurumein, un centro para descendientes de garífunas, con la misión de transmitir la cultura garífuna a quienes viven en el área de Nueva York, donde las presiones de asimilación son fuertes. El centro ofrece cursos en idioma garífuna, historia, arte, espiritualidad garífuna, cocina y costura. Según Colón, «busca ayudar a los expatriados a mantener sus raíces».

El centro promueve eventos culturales para crear redes para mejorar la comunicación entre diferentes comunidades garífunas. Entre los eventos, resalta el certamen Miss Garífuna, que presentará su decimocuarta edición este año. El certamen cultural educa a las jóvenes sobre Garifunaduaü, la práctica y el mantenimiento de las costumbres, ritos y creencias que promueven la identidad, así como la cultura, historia, costumbres y tradiciones garífuna. El pasado abril, Casa Yurumein en asociación con Alianza Américas organizó una delegación de líderes juveniles garífunas (afrodescendientes) de la ciudad de Nueva York, que visitaron a miembros del Congreso en Washington DC. Los líderes juveniles representaron a la Organización Negra Centroamericana y a Casa Yurumein del Bronx.

Mirtha ha participado en muchas conferencias internacionales centradas en la lucha contra la discriminación racial y las formas relacionadas de intolerancia, participó en foros sociales mundiales y conferencias sobre migración y VIH entre algunas se destacan; (Montevideo Uruguay, Santiago de Chile, Ginebra Suiza, Durham Sudáfrica, Porto Alegre Brasil, Caracas Venezuela, Morelia Michoacán, Ciudad de México, Quito Ecuador, Estocolmo Suecia, Addis Abeba Etiopía) También participó en las Asambleas de la OEA, República Dominicana, Cancún México) , participó recientemente en la Asamblea del SICA en Costa Rica.

Mirtha ostenta una Maestría en Trabajo Social de la Universidad de Fordham en la ciudad de Nueva York y tiene más de 30 años de experiencia trabajando con niños y adolescentes en salud mental y psicoterapia.

En 2019, Mirtha fue una de las mujeres pioneras locales honradas por el congresista José Serrano en su celebración anual del Mes de la Historia de la Mujer. También fue honrada durante la Celebración de la Herencia Hispana organizada por el Contralor de la Ciudad de Nueva York Scott M. Stringer.

Mirtha Colón figura en la edición de 2016 de los líderes africanos contemporáneos más influyentes de la diáspora.

Sources: Wikipedia, Alianza Americas, https://www.alianzaamericas.org/about/board-page/
Central American Black Organization www.onecainfo.org

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NOTA DE DUELO

Con gran tristeza les informamos de la muerte repentina del Coreógrafo y Bailarín de danzas Garífuna Máximo Geovanny Álvarez Meléndez también conocido como Gio entre personas cercanas ayer lunes 11 de octubre 2021 en Puerto Rico.

El cuadro de danza Garífuna Folkloric Ballet Of New York Chief Joseph Chatoyer llego a Puerto Rico el pasado viernes 9 de Octubre invitados a un intercambio cultural junto a un grupo de danza tradicional cultural de Puerto Rico.

Departe de todo el equipo de los periódicos La Voz Internacional y La Voz de Honduras extendemos nuestras más sentidas condolencias a toda su familia, compañeros de danza y amistades. Máximo Gehovany Álvarez Meléndez dedico toda su vida al arte del baile desde su juventud como danzarín y coreógrafo del grupo Wanichigu Dance Company, luego de su ruptura se hizo miembro del grupo cultural CJC Chief Joseph Chatoyer por una década de servicio, a pesar de mudarse a otro estado nunca se desligo del cuadro de danza por esa misma razón llego a Puerto Rico junto a su familia cultural, al encuentro histórico haciendo un intercambio de cultura entre el grupo Puertorriqueño Ballet Folclórico Internacional Majestad Negra y Garífuna Folkloric Ballet Of New York Chief Joseph Chatoyer.

Escrito por: Linda M. Lino
Fotografías por: CJC

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Extracto del libro: Comprender la ascendencia, la raza, la etnia y la cultura

La historia tiene que ver con la identidad; sobre la primera vez que aprendemos sobre nosotros mismos. La identidad se define como «el proceso de construcción del significado basado en un atributo cultural, o conjunto relacionado de atributos culturales, a los que se les da prioridad sobre otras fuentes de significado».”[1] La identidad actúa como fuente de significado y experiencia para las personas a través de la autoconstrucción y la distinción, particularmente basada en atributos culturales en un contexto marcado por las relaciones de poder.

Mis experiencias vividas, eventualmente me llevaron a mi búsqueda de identidad racial, ancestral, étnica y cultural. Aquí están las descripciones de esos términos:

Ascendencia
La ascendencia se refiere al origen étnico o la ascendencia de una persona, las «raíces» o la herencia, o el lugar de nacimiento de la persona o los padres o ancestros de la persona antes de su llegada a los Estados Unidos. Algunas identidades étnicas, como «colombiano» o «costarricense», se pueden rastrear a áreas geográficas fuera de los Estados Unidos, mientras que otras etnias como «hispano» o «cajún» evolucionaron en los Estados Unidos. [2]

Raza
El diccionario define la raza como cualquiera de los grupos en los que los humanos a menudo se dividen en función de los rasgos físicos considerados comunes entre las personas de ascendencia compartida. [3]

El formulario del Censo de Honduras hace la pregunta ¿cómo se identifica? y enumera cinco categorías raciales: 1. Indígenas, 2. Afro hondureño, 3. Negro(a), 4. Mestizo(a), 5. Blanco. [4] Los estándares de la Oficina de Administración y Presupuesto de los Estados Unidos de 1997 sobre raza y etnia, requieren cinco categorías raciales mínimas: 1. Blanco, 2. Negro o afroamericano, 3. Indio americano o nativo de Alaska, 4. Asiático y 5. nativo hawaiano u otro isleño del Pacífico.

Las categorías sobre la raza se basan en la auto identificación y reflejan una definición social de raza. Las categorías no son un intento de definir la raza biológica, antropológica o genéticamente. [5]

La Etnia
La etnia se refiere a un grupo social que se define en parte en términos de ascendencia ancestral común, una historia distintiva y un conjunto de símbolos culturales de una cultura común y distintiva.

La Oficina de Administración y Presupuesto requiere que las agencias federales usen un mínimo de dos etnias: hispana o latina y no hispana o latina. El Censo de Honduras enumera nueve grupos étnicos: 1, Maya-Chorti, 2. Lenca, 3. Miskito, 4. Nahua, 5. Pech, 6. Tolupán, 7. Tawahka, 8. Garífuna, 9. Negros de Habla Inglesa.

La Cultura
La cultura son las costumbres, creencias y normas compartidas de un grupo étnico. Comparten expresiones culturales que han pasado de una generación a otra, han evolucionado en respuesta a sus entornos y contribuyen a darnos un sentido de identidad y continuidad. El Patrimonio Cultural  es lo que hace que las personas sean «particulares». Incluye tradiciones o expresiones vivas heredadas de nuestros ancestros y transmitidas a nuestros descendientes, como tradiciones orales y espirituales, artes escénicas, prácticas sociales, rituales, eventos festivos, conocimientos y prácticas relacionadas con la naturaleza y el universo o los conocimientos y habilidades para producir artesanías tradicionales.

Los individuos heredan una cultura racial y étnica al nacer. La cercanía de la cultura heredada a un origen racial y étnico específico, depende de la experiencia de la infancia.

El lanzamiento oficial del libro está programado para el domingo 24 de octubre de 2021, de 3 pm a 7 pm, en el Centro Comunitario Justice Sonia Sotomayor, 1000 Rosedale Avenue, Bronx, NY 10472

El libro está disponible para su compra en  Amazon.

Los detalles completos sobre el libro junto con más detalles se pueden encontrar en  www.josefranciscoavila.com


[1] Castells, Manuel (1997). The Power of Identity. Oxford: Blackwell., (p. 6)
[2] Ancestry, https://www.census.gov/topics/population/ancestry/about.html
[3] https://www.merriam-webster.com/dictionary/race
[4] Instituto Nacional de Estadística, República de Honduras, XVII Censo de Población y VI de Vivienda 201
[5] U.S. Census Bureau, Questions Planned for the 2020 Census and American Community Survey, Issued March 2018
[6] UNESCO, what is Cultural Heritage?
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MISS HONDURAS UNIVERSO

El pasado lunes 13 de septiembre se le dio la calurosa bienvenida por todo lo alto a la hermosa Miss Honduras Universo Rose Marian Meléndez López en su pueblo natal Limón departamento de Colón en Honduras. La gente del pueblo se unió para darle una grata y merecedora bienvenida a Rose Meléndez después de su gran triunfo ganando el título de Miss Honduras Universo, podrán apreciar algunas de las fotografías del evento junto a la gente de su pueblo, personas la vieron nacer y crecer.

Miss. Honduras Universo Rose Meléndez fue coronada el sábado 28 de agosto 2021, el evento se llevó acabo en Infinity Bay Spa and Beach Resort en Roatán, Islas de la Bahía, Honduras. Miss Limón Compitió junto a 15 bellas mujeres y a sus 27 años de edad Miss Limón Rose Meléndez fue la ganadora del certamen y fue Coronada como la mujer más Bella de Honduras, la joven de descendencia Garífuna es estudiante de Administración de Empresas, juega en la Liga del equipo de Volibol del Valle de Sula y también es modelo. Ella representara al país de Honduras en el certamen más importante del mundo Miss Universo edición #70 cual por primera vez será en Israel la ciudad costera de Eilat en Diciembre 2021.

Por Linda M. Lino

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RAUL ZALDIVAR ,ABOGADO, TEÓLOGO, ESCRITOR & PROFESOR

Nació en Tegucigalpa, Honduras el 2 de diciembre de 1963. Es abogado, miembro del honorable Colegio de Abogados de Honduras y doctor en Derecho por la Universidad Autónoma de Barcelona. Su tesis doctoral fue examinada por eminentes profesores: Luis Ignacio Sánchez Rodríguez de la Universidad Complutense, Oriol Casanovas i la Rosa de la Universidad Pompeu Fabra y Santiago Torres Bernárdez, Secretario de la Corte Internacional de Justicia de la Haya, entre otros, quienes la calificaron cum laude (con honor).

También es teólogo, defendió su tesis Crítica Bíblica en el Seminario Nazareno de Costa Rica ante connotados profesores y es la primera persona en publicar una teología sistemática desde una perspectiva socio – política y cultural latinoamericana.

Ha escrito más de 15 libros y numerosos artículos sobre temas de derecho, teología y liderazgo. Ha sido rector del Seminario Teológico de Honduras, profesor de Derecho de Integración en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, profesor visitante en la Universidad Mariano Gálvez de Guatemala y conferencista en más de cuarenta países de los cinco continentes.

Actualmente es el presidente de Universidad para Líderes en la ciudad de Chicago, presidente del Consorcio de Seminarios de Latinoamérica y presidente del Consejo Editorial de la revista Biblia y Teología Hoy de la Editorial Clie y Sociedad Bíblica Española.

Raúl Zaldívar de origen hondureño donde sirvió como pastor y evangelista de Juventud para Cristo. Fue rector del Seminario Teológico de Honduras (SETEHO); donde antes había hecho su licenciatura en Teología. Además de abogado, es doctor en Derecho Internacional por la Universidad de Barcelona donde su tesis obtuvo la calificación Cum Lauden.

Raúl Zaldívar Muñoz (1963 – ), es hijo de Raúl Zaldívar Guzmán (1931 – ), odontólogo de profesión y Elvia Muñoz de Zaldívar (1939 – 2018). El mayor de cuatro hermanos. Casado con Dalila Zaldívar, novena en una familia de catorce hermanos, desde 1993 y padres de una única hija, Marielvia Zaldívar (1994 – ).

Vivieron los primeros años en Tegucigalpa y luego trasladaron su domicilio a la ciudad de Chicago donde vivieron hasta el año 2001, fecha en la cual fueron a vivir en el área de Miami donde Mari comenzó sus estudios primarios. Para el año 2006 se trasladaron a la ciudad de Jacksonville, al norte del Estado de la Florida, donde permanecieron por cinco años. Mari se graduó de unos de los programas de secundaria de mayor prestigio que le valió una beca en la Universidad de Chicago; ocasión que aprovecharon los Zaldívar para regresar a dicha ciudad. En el año 2016 Mari fue aceptada en la Universidad de Columbia en Nueva York donde obtuvo su juris doctor. Actualmente trabaja para la firma de abogados Simpson and Thacher.

Los Zaldívar son una familia muy unida, a pesar de vivir en ciudades diferentes y pasar un buen tiempo del año viajando. Se reúne en diversas ocasiones para pasar vacaciones en cualquier lugar, así como para celebrar fechas importantes juntos.

El próximo 24 de Septiembre, estará presentando una conferencia en la ciudad de Nueva York. Con el tema: Hondureños Juzgados en Tribunales de Estados Unidos de América » La extraterritorial del Derecho».

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